Lettergrootte:
Bijgewerkt: Dinsdag 11 december 2018

Rights Group bekritiseert US-Led Coalition for Raqqa Deaths

Inhoud door: Stem van Amerika

BEIROET -

De door de VS geleide coalitie is er niet in geslaagd civiele sterfgevallen in de Syrische stad Raqqa adequaat te erkennen en te onderzoeken. "Een klap in het aangezicht voor overlevenden", proberen hun leven een jaar na het offensief opnieuw op te bouwen om de Islamitische Staatsgroep, een prominente rechtengroep, te verdrijven. zei vrijdag.

Op een persconferentie in de Libanese hoofdstad zei Amnesty International dat 2,521-lichamen uit de strijd om Raqqa zijn teruggevonden in de stad, waarvan de meerderheid is gedood door de luchtaanvallen van de coalitie. Het citeerde een kleine eenheid die bekend staat als het Early Recovery Team en werkt met door de VS gesteunde overwegend Koerdische troepen om lichamen te recupereren en ze te begraven. Ze verwachten minstens 3,000 meer lichamen te herstellen.

Er zijn "meer lichamen onder de grond dan levende wezens", zei Anna Neistat, senior directeur van Global Research van Amnesty International, die onlangs terugkwam uit Syrië.

Coalitiefunctionarissen hebben niet onmiddellijk gereageerd op een verzoek om commentaar op vrijdag.

De strijd om Raqqa, ooit een stad van 200,000-mensen, speelde meer dan vier maanden in 2017, waarbij de coalitie een ondersteunende rol speelde, terwijl de Koerdische Syrische strijdkrachten straat voor straat vochten. De coalitie ontketende golf na golf van luchtaanvallen en granaatvuur totdat de laatste van de militanten in oktober 2017 verlieten van Raqqa.

Amnesty heeft de coalitie eerder beschuldigd van onderrapportage van burgerdoden in de campagne om Raqqa te bevrijden.

Op maandag zei Neistat dat de meeste lichamen die tot nu toe zijn teruggevonden, naar verluidt burgers zijn.

Anna Neistat, senior director of global research van Amnesty International, poseert voor fotografen terwijl ze een tijdschrift cover toont tijdens een persconferentie in Beiroet, Libanon, oktober 12, 2018.
Anna Neistat, senior director of global research van Amnesty International, poseert voor fotografen terwijl ze een tijdschrift cover toont tijdens een persconferentie in Beiroet, Libanon, oktober 12, 2018.

De door de VS geleide coalitie zei in juli dat 77-burgers stierven als gevolg van de luchtaanvallen op Raqqa tussen juni en oktober vorig jaar. De VS en haar coalitiepartners lanceerden hun campagne tegen de Islamitische Staatsgroep in 2014 en dreven drie jaar later de militanten uit hun zelfbenoemde kapitaal in Raqqa.

Neistat zei ook dat de "klok tikt" naar de provincie Idlib, het laatste bolwerk van de oppositie in het noordwesten van Syrië. Een gedemilitariseerde zone, onderhandeld tussen Turkije en Rusland om burgers te beschermen tegen een regeringsoffensief in de noordwestelijke provincie, moet klaar zijn tegen oktober 15.

Turkse en Russische functionarissen hebben gezegd dat de Syrische rebellen hun zware wapens uit de frontlinie hebben gehaald in uitvoering van de deal die naar verwachting een aantal 15-20-kilometers (9-12-mijlen) langs de frontlinie zal demilitariseren tegen oktober 15.

Neistat zei dat de zone niet toereikend is om alle burgers in de provincie Idlib te beschermen en uitte zijn bezorgdheid dat de overeenkomst niet lang zal duren. Ze zei dat ze bang is voor massale burgerslachtoffers, vernietiging, ontheemding, arrestaties en verdwijningen, onder verwijzing naar eerdere offensieven van de regering in steden als Aleppo.

Neistat riep Rusland op om de Syrische regering onder druk te zetten om rekening te houden met het burgerleven, wijzend op de invloed van Moskou op Damascus.

"Het is misschien niet te laat om het te stoppen," zei ze.

Ondertussen stelde de Turkse president Recep Tayyip Erdogan op vrijdag dat het Turkse leger binnenkort een nieuwe operatie zou kunnen starten over de grens naar het noorden van Syrië, in zones die worden gehouden door Syrische Koerdische strijders.

De verklaring van Erdogan vormt een nieuwe bedreiging voor de uitbreiding van de militaire operaties van Turkije naar gebieden ten oosten van de rivier de Eufraat die door de door de VS gesteunde Syrische Koerden worden gehouden.

Ankara beschouwt de Syrische Koerdische militie als terrorist en onderdeel van een Koerdische opstand binnen Turkije.

"Als God het wil, heel binnenkort ... zullen we de terreiennesten ten oosten van de Eufraat in wanorde verlaten," zei hij. Hij sprak op vrijdag tijdens een militaire ceremonie ter ere van Turkse commando's.

Turkije lanceerde twee invallen in Syrië, in 2016 en 2018, in gebieden ten westen van de Eufraat, waardoor militanten van de Islamitische Staat en Syrische Koerdische strijders uit het grensgebied werden verdreven.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief