Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

Islamitische staat werkt om de angsten van het Amerikaanse leger waar te maken

Inhoud door: Stem van Amerika

WASHINGTON - In de 4½ maand sinds de door de VS gesteunde troepen de overwinning verklaarden over het laatste stukje territorium van de islamitische staat in Syrië, is er een voortdurende trommel van twijfel.

Eén voor één begonnen militaire leiders, diplomaten en experts zorgen te uiten, met als doel beleidsmakers ervan te overtuigen dat de groep verre van dood was voor al het succes bij het terugdraaien van het zelfverklaarde kalifaat van IS.

"Dit is niet het einde van het gevecht," waarschuwde de Amerikaanse speciale vertegenwoordiger voor Syrië-ambassadeur James Jeffrey, slechts enkele dagen na de overwinningsvieringen in Syrië eind maart.

"Dat zal doorgaan," zei hij. "Het is een ander soort gevecht."

Turkse president Recep Tayyip Erdogan, centrum, Amerikaanse staatssecretaris Mike Pompeo, derde links, speciale vertegenwoordiger van de VS voor Syrië Engagement James Franklin Jeffrey, links, Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu, derde rechts, Turkije…
BESTAND - Turkse president Recep Tayyip Erdogan, centrum, Amerikaanse staatssecretaris Mike Pompeo, speciale vertegenwoordiger van de VS voor Syrië Engagement James Jeffrey, en Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu, op Esenboga Airport in Ankara, oktober 17, 2018.

Een reeks nieuwe rapporten, onder vermelding van inlichtingen van lidstaten van de Verenigde Naties, het Amerikaanse leger en andere bronnen, geeft nu aan dat het een gevecht is dat IS steeds beter gepositioneerd is om te winnen.

"Zolang het inkomsten kan genereren, blijft het een gevaar," verklaarde de Rand Corp. donderdag in "Return and Expand?" Een rapport over de financiën en vooruitzichten van de terreurgroep na de ineenstorting van het kalifaat.

IS activa

Het Rand-rapport schat dat IS misschien begin 400 meer dan $ 2019 miljoen aan activa had.

Intelligentie van VN-lidstaten, opgenomen in een ander recent rapport, geeft aan dat IS zelfs na de val van het kalifaat nog tot $ 300 miljoen tot zijn beschikking heeft.

Maar zelfs als het werkelijke cijfer lager is, zijn er geen aanwijzingen dat inspanningen om IS te verslaan de terreurgroep tekortschiet.

"Het heeft nog steeds zeker meer dan genoeg geld om een ​​tijdje te overleven," vertelde Rand econoom Howard Shatz, een van de auteurs van het Rand-rapport, aan VOA.

“Het is een geldorganisatie. De kosten moesten overeenkomen met de inkomsten, 'zei hij. "We hebben geen bewijs gezien van het trekken van reserves of uitgaven die de inkomsten overtreffen."

En ondanks herhaalde aanvallen op senior IS-leiders in Syrië en Irak, is de infrastructuur en het financiële leiderschap van de groep solide gebleven.

"Het is mogelijk om hun niveau van inspanning te verlagen, om hun competentie te verlagen," zei Shatz. "Maar als er iets ophoudt, hebben ze mensen die in de organisatie zijn, via de organisatie naar boven komen en het overnemen."

“Sommige van die mensen zullen beter zijn. Sommige van die mensen zullen slechter zijn. Maar de mensen zijn er, 'zei hij.

Geschat aantal vechters

De beste Amerikaanse schattingen wijzen op een IS-pool van overal, van 14,000 tot 18,000 zogenaamde leden in Syrië en Irak, van wie velen worden verondersteld vechters te zijn.

Hoewel veel van die jagers ondergronds zijn gegaan, blijven anderen actief en richten ze zich op belangrijke gemeenschapsleiders in Syrië en Irak voor moorden en verbranden ze gewassen om onrust te veroorzaken.

Ambtenaren met Operation Inherent Resolve, de door de VS geleide militaire operatie om IS tegen te gaan, waarschuwen ook dat de terreurgroep zijn capaciteiten heeft verstevigd, waardoor zijn commandovoering en logistieke infrastructuur in Irak is verbeterd.

Militaire en diplomatieke ambtenaren zeggen dat IS ook steun heeft behouden in landelijke delen van Irak, vooral in gebieden die zich uitstrekken ten zuiden van Mosul tot aan Bagdad, de hoofdstad.

In Syrië, waar militaire functionarissen IS beschrijven als "heroplevend", gebruikt de groep grote ontheemdenkampen, zoals die in Al-Hol, in haar voordeel.

Ondanks inspanningen van de door de VS gesteunde Syrische Democratische strijdkrachten om al-Hol te beveiligen, waarschuwden coalitiefunctionarissen de inspecteur-generaal van het Amerikaanse ministerie van Defensie dat duizenden IS-aanhangers de ideologie van de groep "onbetwist" konden verspreiden.

"Het is ons duidelijk geworden dat er nog werk te doen is", zei woordvoerder van het Pentagon, commandant Sean Robertson.

"ISIS heeft zijn middelen voorbereid om ondergronds te opereren," zei hij, eraan toevoegend dat ondanks de heropleving van de terreurgroepen "we blijven samenwerken met bondgenoten en partners om stabilisatie-inspanningen mogelijk te maken."

Het hoofd van de groep Islamitische Staat, Abu Bakr al-Baghdadi, verschijnt voor het eerst in vijf jaar naar verluidt in een propagandavideo op een onbekende locatie, in deze ongedateerde tv-greep die is genomen uit de video die april 29 is vrijgegeven door Al-Furqan media.
BESTAND - Het hoofd van de groep Islamitische Staat, Abu Bakr al-Baghdadi, verschijnt naar verluidt voor het eerst in vijf jaar in een propagandavideo op een niet-bekendgemaakte locatie, in deze ongedateerde tv-opname genomen uit video uitgebracht op 29 april door Al-Furqan media .

In zekere zin is dit waar Amerikaanse militaire functionarissen zich zorgen over maken sinds vorig jaar, toen het Pentagon waarschuwde dat ondanks de toenemende territoriale verliezen, IS was “goed gepositioneerd om opnieuw op te bouwen en werken aan het opnieuw laten verschijnen van zijn fysieke kalifaat. "

Volgens een recent VN-rapport lijken de wederopbouwinspanningen nog steeds de belangrijkste IS-leiders te omvatten, inclusief de zelfverklaarde kalief van de groep, Abu Bakr al-Baghdadi.

"Dit proces is geavanceerder in Irak, waar Abu Bakr al-Baghdadi en de meeste leiders van [IS] nu zijn gevestigd", aldus het rapport, een conclusie die werd ondersteund door enkele westerse inlichtingenfunctionarissen.

Sleutelleiders overleefden

De VN zei dat andere belangrijke leiders ook 'elders in het voormalige' kalifaat 'gebied en delen van de directe omgeving hebben overleefd, hoewel het rapport toegeeft dat communicatie moeilijk blijft.

De door de VS geleide coalitie heeft de huidige strategie van de terreurgroep soms omschreven als 'strategisch geduld'.

"Terwijl hun leiderschap verbergt omwille van zelfbehoud, hebben sommige groepen jagers geprobeerd veilige havens te creëren," vertelde de coalitie aan VOA in een verklaring.

Toch blijft er bezorgdheid bestaan ​​dat, hoewel IS zijn relevantie op het slagveld wil herwinnen, het succes vindt bij het gebruik van sociale media om de perceptie te herhalen die het net zo relevant is als ooit.

Afgelopen april kon al-Baghdadi zijn eerste videotoespraak houden, omdat hem in juli 2014 een preek werd gehouden in de al-Nuri-moskee in Mosul, Irak.

"Jihad gaat door tot de dag des oordeels," zei al-Baghdadi en spoorde IS-volgers aan om door te vechten.

BESTAND - Deze afbeelding gemaakt van video geplaatst op een militante website 5, 2014, beweert de leider van de Islamitische Staatsgroep, Abu Bakr al-Baghdadi, te tonen die een preek hield in een moskee in Irak.IS claimt videoshows teruggetrokken leider, roept op tot wraak

De Islamitische Staat heeft maandag een nieuwe video uitgegeven waarin wordt beweerd dat hij zijn teruggetrokken leider een boodschap aan zijn volgelingen laat zien en hen aanspoort wraak te nemen voor de val van het zelfverklaarde kalifaat van de terreurgroep in Irak en Syrië.

De meer dan 18-minuten durende video die IS op de mediaafdeling van AL-Furqan op het internet heeft geplaatst, toont een man, naar verluidt Abu Bakr al-Baghdadi, in kleermakerszit tegen een witte achtergrond met een machinegeweer en een paar kussens bij hem kant.

De man spreekt met andere IS-leden, wiens gezichten wazig zijn of bedekt met maskers, en erkent de recente val van de

In de afgelopen maanden heeft IS ook zijn videoboodschap uitgebreid met vechters uit Afrika, Oost-Azië, de Caucuses en elders om hun trouw aan al-Baghdadi te hernieuwen.

"Het zogenaamde ISIS-kalifaat is vernietigd," zei coördinator Nathan Sales van het ministerie van Buitenlandse Zaken, terwijl hij verslaggevers eerder deze maand informeerde. "Maar het ISIS-merk leeft voort over de hele wereld."

Onderzoekers vrezen echter dat IS nog een kaart moet spelen als de groep zichzelf probeert te bevestigen - de gedetailleerde registratie ervan voor de gebieden waar het ooit heerste.

"We weten dat in de tijd van het kalifaat, de Islamitische Staat financiële gegevens registreerde over individuen die op zijn grondgebied woonden," zei Shatz, de econoom van Rand.

"Ik denk niet dat die informatie verdwijnt," zei hij en voegde eraan toe dat wanneer de tijd rijp is, de groep weet te knijpen. "Er zijn nu veel mensen die bij de islamitische staat bekend zijn bij wie de islamitische staat zou kunnen komen en proberen geld te krijgen."

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief