Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

Hoe Democratische Insider Greg Craig in de sonde van Rusland raakte

Inhoud door: Stem van Amerika

WASHINGTON - Greg Craig is een onwaarschijnlijke figuur in de nationale saga die voorheen bekend stond als de 'Rusland-onderzoek'.

Terwijl bijna iedereen gevangen in de dwarse haren van de voormalige speciale raad Robert Mueller - van Paul Manafort tot Roger Stone - nauwe banden had met de baan van president Donald Trump, was Craig een opvallende buitenstaander.

De 74-oude veteraan Washington advocaat en democratische insider diende op prominente posities in de administraties van voormalige presidenten Bill Clinton en Barack Obama voordat hij zich de afgelopen jaren bij een advocatenkantoor in New York voegde.

Dalende fortuinen

Sindsdien hebben de fortuinen van Craig een klap gekregen. Nu vecht de gepensioneerde procesadvocaat tegen een federale aanklacht die de Russische sonde afsloeg en hem beschuldigt van liegen tegen het ministerie van Justitie over zijn werk voor de regering van Oekraïne en zijn falen om zich als buitenlandse agent te registreren.

Craig, die ooit de voormalige vice-presidentskandidaat John Edwards vertegenwoordigde, verwierp de bewering dat hij de eenheid van het ministerie van justitie had misleid die verantwoordelijk was voor de handhaving van de Foreign Agents Registration Act. "Ik heb geen informatie achtergehouden of verborgen voor de FARA-eenheid," zei hij.

Een uitspraak in de zaak staat voor de deur.

Craig kruiste de radar van Mueller terwijl de speciale raadsman de lobby-inspanningen van Manafort onderzocht namens Viktor Janoekovitsj, wiens 2010 Oekraïense presidentiële overwinning Manafort had geholpen ingenieur.

Paul Manafort baant zich een weg door televisiecamera's terwijl hij loopt van het Federal District Court in Washington, oktober 30, 2017.
BESTAND - Paul Manafort baant zich een weg door televisiecamera's terwijl hij loopt van de Federal District Court in Washington, oktober 30, 2017.

Oekraïense connectie

In 2012 heeft Manafort Craig's internationale advocatenkantoor Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom in New York opdracht gegeven om het controversiële corruptieproces van het voormalige jaar van de voormalige Oekraïense premier Joelia Timosjenko te onderzoeken. De zaak tegen de Janoekovitsj-rivaal was door westerse regeringen bekritiseerd als politiek gemotiveerd en Oekraïne wilde graag laten zien dat Timosjenko een eerlijk proces had ontvangen.

Als partner in de wereldwijde beleids- en processtrategie van het bedrijf leidde Craig het onderzoek. Maar officieren van justitie beweren dat hij meer deed dan alleen feiten zoeken. Tijdens de maandenlange audit hebben Craig en Manafort een strategie opgesteld om de berichtgeving in het rapport vorm te geven, activiteiten die agenten van buitenlandse regeringen moeten rapporteren aan het ministerie van Justitie. In april 2012 stuurde Craig bijvoorbeeld een e-mail naar Manafort: 'Oekraïne heeft elke dag een public relations-hit in elke westerse publicatie - en er is geen effectief antwoord geweest. De schade kan onomkeerbaar zijn. "

Rapport steunt Oekraïense overheid

Het rapport, uitgebracht in december 2012, kwam grotendeels overeen met het verslag van de Oekraïense regering over het proces van Timosjenko, waarin fouten in het proces werden erkend, terwijl werd geconcludeerd dat de Oekraïense rechtbank die Timosjenko veroordeelde "zijn bevindingen op bewijs baseerde" en dat het onwaarschijnlijk was dat een Amerikaanse rechtbank haar overtuiging ten val brengen.

BESTAND - De toenmalige Oekraïense president Viktor Janoekovitsj spreekt tijdens een persconferentie in Kiev, Oekraïne, 1, 2013 maart.
BESTAND - De toenmalige Oekraïense president Viktor Janoekovitsj spreekt tijdens een persconferentie in Kiev, Oekraïne, 1, 2013 maart.

Kyiv vond het rapport leuk en wilde het graag verspreiden. Een public relations plan van Manafort aan Craig verklaarde dat de release van het rapport "een mogelijkheid biedt voor de onafhankelijke goedkeuring van de overheidsboodschap" en stelde voor het te lekken naar een New York Times verslaggever voordat het openbaar werd gemaakt.

De taak om de verslaggever te bereiken was de taak van Craig, die, nauw samenwerkend met een PR-bedrijf dat door de Oekraïense regering werd behouden, een voorschot van het rapport met de hand aan het huis van verslaggever David Sanger in Washington thuis had bezorgd en hem later een voorbereide verklaring per e-mail had gestuurd. De New York Times verhaal, gepubliceerd op de dag voor de release van het rapport, zei dat terwijl Skadden-advocaten concludeerden dat "belangrijke rechten" van Timosjenko tijdens het proces werden geschonden, het rapport "zwaar leek te kiezen" met de regering van Oekraïne.

Craigs PR-rol

Het ministerie van Justitie zegt dat Craig zich tot de Times verslaggever en anderen kwamen neer op public relations.

"Als gevolg van deze acties ter bevordering van de public relations-strategie van Oekraïne met betrekking tot het rapport, had Craig een verplichting onder FARA om zich te registreren als agent van Oekraïne," verklaart de 22-pagina aanklacht.

Demonstranten eisen de vrijlating van de toenmalige gevangengenomen premier van Oekraïne Joelia Timosjenko, tijdens een bijeenkomst in Kiev, Oekraïne, februari 25, 2013.
BESTAND - Demonstranten eisen de vrijlating van de toen gevangengenomen voormalige premier van Oekraïne Joelia Timosjenko, tijdens een bijeenkomst in Kiev, Oekraïne, februari 25, 2013.

FARA is in 1938 ingevoerd om nazi-propaganda tegen te gaan en eist van iedereen die optreedt als agent van een buitenlandse regering of entiteit om zich te registreren bij het ministerie van Justitie en periodiek verslag uit te brengen over zijn of haar lobbyactiviteiten.

De aanklacht beweert dat Craig een motief had om registratie bij FARA te vermijden: hij was bang dat het hem zou kunnen verhinderen om in de toekomst een regeringspositie in te nemen. Hij was ook bezorgd dat registratie hem zou hebben verplicht twee verontrustende feiten te melden: dat een Oekraïense oligarch in het geheim Craig's firma meer dan $ 4 miljoen voor het rapport had betaald, en dat Skadden, Arps een "parallelle regeling" had met Oekraïne om te helpen bij de vervolging van Timosjenko op extra kosten.

Manafort, voormalig Manafort-partner Rick Gates en het advocatenkantoor van Craig, Skadden, Arps, hebben allemaal toegegeven illegale activiteiten op het gebied van public relations namens Oekraïne te ondernemen. Maar Craig zei dat hij zijn werk niet als PR zag en dat hij zich niet hoefde te registreren bij FARA.

Craig neemt het standpunt in

Craig richtte zich woensdag tot de rechtbank en zei dat hij met verslaggevers sprak om een ​​nauwkeurige verslaggeving van het rapport te waarborgen.

"Het was belangrijk voor mij dat de rapporten in de kranten, dat de media, nauwkeurig het werk beschreven dat we hadden gedaan en het rapport dat we hadden geschreven," zei Craig. "Anders lijkt het erop dat we alleen maar schrijven wat Oekraïne wilde dat we zouden schrijven."

Craig wordt geconfronteerd met een maximum van vijf jaar gevangenisstraf, hoewel hij uiteindelijk een veel mildere straf kan krijgen op grond van federale richtlijnen als hij wordt veroordeeld.

Vorig jaar werd Alex van der Zwaan, een Nederlandse advocaat die met Craig aan het Oekraïense rapport werkte, veroordeeld tot 30 dagen gevangenisstraf nadat hij zich schuldig had gemaakt aan liegen tegen onderzoekers over zijn betrokkenheid bij het rapport.

In januari, Skadden, stemden Arps ermee in om $ 4.6 miljoen te betalen en met terugwerkende kracht geregistreerd als agent van Oekraïne om een ​​onderzoek van het ministerie van Justitie te regelen naar zijn werk voor de voormalige Oekraïense regering.

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief