Lettergrootte:
Bijgewerkt: Donderdag 18 oktober 2018
Development Issues

Japan bepaalt de druk op China over de Zuidoost-Aziatische zee

Inhoud door: Stem van Amerika

TAIPEI, TAIWAN -

Oorlogsoefeningen in de betwiste Zuid-Chinese Zee in de afgelopen twee maanden wijzen op een aanhoudende, langdurige escalatie van Japanse activiteiten in een regio waar Tokyo strategische belangen heeft, waaronder het in toom houden van Peking.

In september verkende een Japanse onderzeeër, een helikoptercarrier en twee torpedobootjagers het door zes regeringen aangevochten zee, met China de militair meest krachtige. De oefening maakt deel uit van een initiatief van twee maanden genaamd Indo Southeast Asia Deployment 2018, dat is ontworpen om "interoperabiliteit met onze partnermarina's" te bevorderen, zegt de Japan Maritime Self-Defense Force op haar website.

Op maandag beloofde de Japanse premier Shinzo Abe om met Vietnam aan de veiligheid in de Zuid-Chinese Zee te werken. Twee dagen eerder hadden zijn strijdkrachten een strandbomoefening gehouden met hun tegenhangers in de Filippijnen.

Filippijnse mariniers nemen positie in tijdens een amfibische landing op het strand van het Filippijnse marine trainingscentrum met uitzicht op de Zuid-Chinese Zee in de stad San Antonio, Zambales provincie, ten noorden van Manila, oktober 6, 2018. Japanse troepen bestormden een strand in de Zuid-Chinese Zee op de Filippijnen tijdens gezamenlijke militaire oefeningen met Amerikaanse en Filippijnse troepen, volgens ambtenaren. Dit was de eerste keer dat Tokio's gepantserde voertuigen na de Tweede Wereldoorlog op buitenlandse grond rolden.
Filippijnse mariniers nemen positie in tijdens een amfibische landing op het strand van het Filippijnse marine trainingscentrum met uitzicht op de Zuid-Chinese Zee in de stad San Antonio, Zambales provincie, ten noorden van Manila, oktober 6, 2018. Japanse troepen bestormden een strand in de Zuid-Chinese Zee op de Filippijnen tijdens gezamenlijke militaire oefeningen met Amerikaanse en Filippijnse troepen, volgens ambtenaren. Dit was de eerste keer dat Tokio's gepantserde voertuigen na de Tweede Wereldoorlog op buitenlandse grond rolden.

Japan heeft geen claim op de Zuid-Chinese Zee, een 3.5 miljoen vierkante kilometer lange waterweg die zich uitstrekt van Hong Kong tot Borneo, zoals Vietnam en de Filippijnen. Maar het wil de scheepvaartroutes en andere bronkanalen open houden, terwijl het de groeiende controle van China ondermijnt, inclusief kunstmatige eilanden voor militaire infrastructuur. Tokyo, een bondgenoot van de VS, wedijvert ook met Peking in een apart geschil over de Oost-Chinese Zee.

"Het is duidelijk dat Japan een boodschap naar Beijing wil sturen dat China niets kan doen wat het wil in de Zuid-Chinese Zee," zei Jeffrey Kingston, geschiedenisinstructeur aan de Temple University Japan. "Ze smeden relaties met andere landen in de regio, hebben gezamenlijke marineoefeningen, dit alles om Beijing op een bepaalde manier te laten zien dat we je niet zomaar de Zuid-Chinese Zee als Lake China laten opeisen."

"Deze oefeningen worden de nieuwe norm," zei hij.

BESTAND - Een bord met de tekst 'I love Marawi' wordt gezien voor beschadigde huizen, gebouwen en een moskee in een door oorlog verscheurde stad in Marawi, Zuid-Filippijnen, oktober 26, 2017.
BESTAND - Een bord met de tekst 'I love Marawi' wordt gezien voor beschadigde huizen, gebouwen en een moskee in een door oorlog verscheurde stad in Marawi, Zuid-Filippijnen, oktober 26, 2017.

Trend van escalatie

Japan begon zijn banden met Zuidoost-Azië te intensiveren, onder meer met landen rond de Zuid-Chinese Zee, een aantal 20 jaren geleden toen China begon met het uitbreiden van zijn eigen economische relaties in dezelfde regio. Japan heeft zijn ontwikkelingshulp aan China sinds 1999 verkort en de bedragen die aan Zuidoost-Azië zijn gegeven, verhoogd, waarvan een deel om de vervoersinfrastructuur te bouwen voordat China dat doet.

Ongeveer een derde van het zeevaartverkeer in de wereld passeert de Zuid-Chinese Zee, waardoor het cruciaal is voor de Japanse verwerving van grondstoffen en de export van industrieproducten.

In de Filippijnen heeft Japan in maart afgesproken om geld te lenen aan het eerste metrosysteem van Manila. Het heeft ook bijgedragen aan de wederopbouw van Marawi, een Filippijnse stad die gedeeltelijk is verwoest door een burgeroorlog in 2017.

"Voor de langste tijd heeft Japan gehandeld als een goede vriend van de Filippijnen in termen van de economie, en dan de wederopbouw bijvoorbeeld in Marawi, dus op een manier denk ik dat een van de tactieken van Japan is om zijn vriendelijke beleid te behouden in de gebied, "zei Maria Ela Atienza, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van de Filippijnen Diliman.

Zuid-Chinese Zee territoriale aanspraken
Zuid-Chinese Zee territoriale aanspraken

Alliantie bouwen

Vorig jaar zwoer Japan om nauw samen te werken met Australië, India en de Verenigde Staten om de zee internationaal open te houden. Japan hoopt dat andere landen het eens zijn over internationale maritieme 'normen', zei Stephen Nagy, senior universitair hoofddocent in de politiek en internationale studies aan de International Christian University in Tokio.

Van Japan wordt verwacht dat het zijn eigen missies in de zee voortzet, zodat het steeds meer verbonden raakt met kuststaten. Brunei, Maleisië, Taiwan, Vietnam en de Filippijnen claimen de gehele of gedeeltelijke Zuid-Chinese Zee, maar missen de economische of militaire invloed die China heeft gehad om de kleine eilanden in de afgelopen vijf jaar te versterken tot 10-jaren.

In juni heeft Japan een subsidie ​​van $ 23 miljoen aan Indonesië aangeboden voor het bouwen van havens op eilanden die uitkijken op de Zuid-Chinese Zee. Twee jaar geleden verstrekte het leningen en subsidies aan de Filippijnen voor patrouilleschepen. Een Japanse onderzeeër bezocht Vietnam vorige maand.

Japan wil Zuidoost-Azië helpen, dat op zijn beurt naar Japan kijkt "als een tegenwicht," zei Nagy.

"Er is een strategische partnerschapsovereenkomst, het vaststellen van hun eigen veiligheidsvoetafdruk in de regio en het smeden van een consensus over hoe het internationale recht moet worden nageleefd door landen in de regio, en het is allemaal gericht op China," zei hij.

Chinese reactie

China protesteerde vorige maand onder de Japanse onderzeese activiteiten en zei dat ze plaatsvonden in wateren die China beweert. Door de staat gerunde nieuwswebsite Chinadaily.com zei dat de missie "een van de rode lijnen in China testte." China beweert dat 90 procent van de zee heeft.

Maar op langere termijn zal China proberen om sterkere banden met Japan aan te knopen, omdat het nu met de Verenigde Staten over handel handelt, verwachten wetenschappers. De Amerikaanse overheid heeft dit jaar de invoertarieven goedgekeurd voor $ 250 miljard aan Chinese goederen.

China hoopt "hitte op Japan af te slaan" omdat de Verenigde Staten Beijing's "grootste hoofdpijn nu" is, zei Kingston. Japan van zijn kant zal China aanspreken om te laten zien dat het tegelijkertijd kan 'glimlachen en grommen', voegde hij eraan toe.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief