Lettergrootte:
Bijgewerkt: Zaterdag, september 22 2018

Ondanks Crackdown, immigranten die over de grens van Arizona stromen

Inhoud door: Stem van Amerika

SAN LUIS, ARIZ. -

De 3-jarige jongen met een komkapsel en een gestreept overhemd klampte zich stilletjes aan zijn vader vast in de rug van een Amerikaanse Border Patrol-truck.

Hun schoenen waren nog modderig van het oversteken van de grens, de vader en zoon waren net opgepakt in een kanaal bij een grensafscheiding in Arizona op een benauwde nacht in juli.

Voordat vader, zoon en twee oudere kinderen het nog verder konden maken, kwam een ​​agent van de grenspolitie tussenbeide en leidde hen door een grote grenspoort.

De vader overhandigde documenten waaruit bleek dat bendeleden misdaden tegen zijn familie hadden gepleegd, een van de manieren waarop immigranten die asiel zoeken hun zaak proberen te bewijzen. Na een poosje werden hij en zijn kinderen weggehaald in een busje om verwerkt te worden bij een Border Patrol station over 20 mijlen verderop in Yuma.

De ontmoeting getuigd door The Associated Press illustreert hoe gezinnen nog steeds de VS binnenkomen, zelfs in het licht van de dagelijkse wereldwijde krantenkoppen over het immigratiebeleid van de Trump-regering met betrekking tot nultolerantie. De stroom gezinnen uit Midden-Amerika is vooral uitgesproken in dit over het hoofd geziene gedeelte van de grens in Arizona en Californië.

De Yuma-sector van de Border Patrol heeft meer dan 120 procentpunten gezien in het aantal gezinnen en niet-begeleide kinderen dat het afgelopen jaar aan de grens werd gevangen, verrassend veel in een gebied dat het afgelopen decennium grotendeels stil en kalm was geweest.

Tot nu toe dit fiscale jaar hebben agenten in de Yuma-sector bijna 10,000-families en 4,500-onbegeleide kinderen opgepakt, een enorme toename van slechts zeven jaar geleden toen ze alleen 98-families en 222-onbegeleide kinderen arresteerden.

Het beleid van de Trump om families van elkaar te scheiden leek de stroom niet te vertragen. De Border Patrol heeft hier in juni een gemiddelde van 30-families per dag opgepakt, toen het tumult over het beleid op zijn hoogtepunt was, een stijging vanaf mei. Yuma is nu de op één na drukste sector voor familiale grensovergangen naast de Rio Grande Valley in Texas.

Agenten en grensgangers hebben hier veel te doen. Delen van de grens zijn stedelijk, met hekken en grachten aan de Amerikaanse kant direct tegenover de achtertuin van een huis in Mexico. De sector omvat Arizona en een deel van Californië, samen met de Imperial Sand Dunes en de Colorado River.

Socorro Reyes zit alleen in haar kamer in het Asociacion Casa Del Migrante "La Divina Providencia" groepshuis donderdag, juli 19, 2018 in San Luis, Sonora, Mexico.
Socorro Reyes zit alleen in haar kamer in het Asociacion Casa Del Migrante "La Divina Providencia" groepshuis donderdag, juli 19, 2018 in San Luis, Sonora, Mexico.

Terwijl drugssmokkelaars en andere criminelen de uitgestrekte woestijn gebruiken om illegaal over te steken, wandelen de meeste gezinnen en kinderen gewoon naar de VS en wachten ze om te worden gearresteerd, aldus woordvoerder Jose Garibay van Border Patrol. Veel reizen in grote groepen, zei hij.

Garibay zegt dat hij eens in opdracht was toen hij een groep van meer dan 60-families en -kinderen ontmoette.

De omgang met grote aantallen gezinnen en kinderen is logistiek erg moeilijk gebleken voor het bureau. Er zijn maar heel veel bestelwagens om de immigranten naar de verwerkingsfaciliteit van de sector in Yuma te vervoeren.

Velen begrijpen niet waarom zo veel gezinnen en kinderen uit Midden-Amerika door dit deel van Arizona naar de VS komen en hun extreme zomerse hitte trotseren, wanneer het meer directe pad hen naar de Rio Grande Valley in Texas brengt, meer dan 1,000 mijlen weg.

Garibay zei dat migratiepatronen grotendeels worden beheerst door de kartels die mensen over de grens smokkelen. De Mexicaanse staat Tamaulipas die grenst aan de Rio Grande heeft te maken gehad met extreem geweld door drugskartels waarvan het hoofd van US Customs and Border Protection onlangs zei dat ze vechten voor "elke centimeter" van de controle over de rivier waar migranten vaak worden gesmokkeld in Texas.

Randy Capps van het Migration Policy Institute zegt dat het opmerkelijk is dat de meeste grensovergangen in de Yuma-sector Guatemalteeks zijn. Hij zei dat het mogelijk is dat velen op weg zijn naar Californië en dat het oversteken door het Yuma-gebied de veiligste en eenvoudigste manier is om dat te doen.

Ze komen een deel van de grens tegen dat de regering noemt als de gouden standaard voor grensbeveiliging. Het was jarenlang een van de drukste sectoren in het land voordat nieuwe afrastering, technologie, bewaking op afstand en meer agenten resulteerden in een drastische daling van grensovergangen.

"Het is echt een gezamenlijke inspanning van het hele bureau geweest om deze sector om te zetten in iets dat beheersbaar is en niet ergens waar 138,000-vrezen terug waren in 2005," zei Garibay.

Een gedetineerd immigrantkind kijkt naar een cartoon in afwachting van de aankomst van de Amerikaanse first lady Melania Trump met andere jonge gedetineerde immigranten in een Amerikaanse douane- en grenspolitie die immigratie-gevangene verwerkt in Tucson, Arizona, juni 28, 2018.
Een gedetineerd immigrantkind kijkt naar een cartoon in afwachting van de aankomst van de Amerikaanse first lady Melania Trump met andere jonge gedetineerde immigranten in een Amerikaanse douane- en grenspolitie die immigratie-gevangene verwerkt in Tucson, Arizona, juni 28, 2018.

Yuma is een agrarisch knooppunt dat sterk afhankelijk is van immigrantenarbeid om gewassen te oogsten, voornamelijk sla en dadels. Honderden Mexicaanse arbeiders steken de grens over met speciale visa om de velden te bewerken. Hun werkgevers moeten betalen om hen te huisvesten en te voeden, en ze verdienen ongeveer $ 10 per uur.

Het Yuma-gebied levert het grootste deel van het jaar 90 procent van de groene bladgroenten, een industrie van $ 2.5 miljard per jaar. Het is een plaats die sterk afhankelijk is van werk van immigranten, maar ook waar president Donald Trump Hillary Clinton verslaat met meer dan 5-punten.

Een 45-minuten rijden van de stad Yuma south via een aantal velden leidt naar San Luis, Arizona, de kleine grensstad waar kledingwinkels en Mexicaanse restaurants langs de straat lopen die naar Mexico leidt.

Op dezelfde avond werden de 3-jarige en zijn gezin in hechtenis genomen, een agent op patrouille nabij Yuma zag twee mannen en twee jongens van 12 en 13 uit Guatemala die op een weg stonden te wachten om te worden gearresteerd. De groep was door een kniek hoog kanaal gelopen en hun broek en schoenen waren nat en vies. Een agent verzamelde hun namen, thuislanden en geboortedata voordat hij ze in zijn vrachtwagen stak tijdens het wachten op een transportbusje. De mannen en jongens zeiden niets toen ze werden weggenomen.

In een opvangcentrum voor immigranten aan de kant van Mexico zijn dit jaar meer recentelijk gedeporteerde immigranten, gezinnen en Centraal-Amerikanen opgestaan. Casa del Migrante la Divina Providencia zag elke maand 1,000-mensen in 2017. In 2018 kwamen er boven 2,000 mensen die maandelijks opdoken, volgens Martin Salgado, die de opvang leidt.

De meeste mensen die in het opvangcentrum dienden, zijn Mexicanen die zijn gedeporteerd. Maar af en toe stopten Midden-Amerikanen die hun weg naar het noorden aflegden hier voor een warme maaltijd, een gebed en een bed.

Jose Blanco, 28, had Honduras bijna een maand voor aankomst in het asiel verlaten. Hij en twee anderen probeerden illegaal de grens over te steken bij San Luis, maar kwamen na zes uur te voet terug, toen hij merkte dat het te warm en gevaarlijk was om door te gaan.

Blanco, de vader van twee kinderen die terug waren in Honduras, zei dat hij van plan was naar huis te gaan in plaats van opnieuw te proberen over te steken.

"Het is hier nu te moeilijk," zei Blanco.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief