Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

Gouverneur van Puerto Rico neemt ontslag zoals beloofd, naam opvolger

Inhoud door: Stem van Amerika

SAN JUAN, PUERTO RICO - Regering van Puerto Rico Ricardo Rossello zei vrijdag dat hij ontslag nam zoals beloofd en vloeken in veteraan politicus Pedro Pierluisi als zijn vervanger, een beweging die zeker de VS zou gooien

grondgebied in een periode van politieke chaos die zal worden uitgevochten voor de rechtbank.

In een e-mailaankondiging van zijn kantoor zei Rossello dat Pierluisi geen bevestiging van beide huizen van de wetgevende macht van het gebied nodig had omdat hij werd benoemd tot staatssecretaris, de volgende in de rij om gouverneur te worden, in een recesafspraak deze week.

Puerto Rico gouverneur Ricardo Rossello spreekt als hij zijn ontslag in San Juan, Puerto Rico, begin juli 25, 2019 aankondigt.
Puerto Rico gouverneur Ricardo Rossello spreekt als hij zijn ontslag in San Juan, Puerto Rico, begin juli 25, 2019 aankondigt.

De verklaring zei dat Pierluisi wordt beëdigd om de termijn van Rossello te voltooien, maar er stond niet precies wanneer. Rossello had beloofd af te treden om 5 pm, een paar minuten voordat de verklaring werd verzonden.

Het ontslag van Rossello kwam als reactie op weken van populair protest over wanbeheer en een reeks gelekte chats waarin hij en adviseurs een reeks Puerto Ricanen denigreerden.

Het nuchtere manoeuvreren riskeerde politieke chaos en een constitutionele crisis en zaaide bitterheid en pessimisme onder Puerto Ricanen over het lot van hun eiland, dat is getroffen door jaren van faillissement en orkaan Maria in 2017, een van de slechtste natuurlijke rampen in de Amerikaanse geschiedenis.

Slechts enkele dagen geleden was er gejuich over het succes van de populaire beweging om Rossello uit zijn ambt te dwingen. Op vrijdag betreurden de Puerto Ricanen de chaos waardoor ze niet wisten wie hun volgende gouverneur zou zijn.

"Mensen walgen van de overheid in het algemeen, niet alleen Ricardo Rossello, iedereen," zei Janeline Avila, 24, die onlangs haar diploma in biotechnologie behaalde.

Senaatspresident Thomas Rivera Schatz, een lid van de partij van Rossello die wordt gezien als een mogelijke toekomstige gouverneur, bekritiseerde Rossello voor de naam Pierluisi en leek te suggereren dat hij het opvolgingsplan moest bestrijden.

"Hij heeft nooit spijt van gehad," zei Schatz over Rossello. "Hij respecteerde de eisen van de mensen niet. In feite bespotte hij hen met nieuwe medeplichtigen."

Schatz zei dat orde en moraal zullen zegevieren: "Niemand mag het vertrouwen verliezen."

Voorgestelde staatssecretaris Pedro Pierluisi spreekt tijdens zijn bevestigende hoorzitting in de Tweede Kamer in San Juan, augustus 2, 2019.
De voorgestelde staatssecretaris Pedro Pierluisi (terug naar de camera) spreekt tijdens zijn hoorzitting in de Tweede Kamer in San Juan, augustus 2, 2019.

Honderden demonstranten marcheerden naar het huis van de gouverneur, de Fortaleza, sloegen met potten en trommels en zongen het volkslied. Demonstranten waren vóór vrijdag niet erg kritisch over Pierluisi, maar ze walgden van het opvolgingsproces en de banden van Pierluisi met het federale controlebord dat bezuinigingen op het eiland heeft bevorderd.

Bryan Carhu Castro Vega, een 21-jarige universiteitsstudent, zei dat hij teleurgesteld was.

"Het is duidelijk dat de constitutionele opzet die we hebben niet werkt voor de mensen," zei hij. "Geen van de opties is er een die de mensen hebben gekozen of willen of verdienen."

Rosa Cifrian, een 47-jarige hoogleraar verpleegkunde, zei dat Pierluisi geen goede gouverneur zou zijn 'voor de mensen'.

"Hij zal beleid van bezuinigingen, bezuinigingen, alles wat het bestuur zegt blijven promoten," zei ze.

Het Huis van Afgevaardigden van Puerto Rico stemde op 26-21, met één onthouding om Pierluisi te bevestigen als staatssecretaris. De wetgever, die wordt bestuurd door Pierluisi's New Progressive Party, barstte in gejuich uit toen de beslissende stem werd uitgebracht.

Sommige wetgevers en ambtenaren geloven dat, omdat de wetgever niet in zitting was toen Pierluisi werd benoemd, hij al staatssecretaris was. Anderen beweren dat hij nog steeds moet worden bevestigd door het Huis of zowel het Huis als de Senaat.

Een grondwetswijziging stelt dat iedereen die in de rij staat om gouverneur te worden door zowel het Huis als de Senaat moet worden bevestigd, behalve de staatssecretaris.

Hoogleraar grondwettelijk recht Carlos Ramos en andere juridische experts betwijfelden de geldigheid van dat amendement en vonden dat Pierluisi door het Huis en de Senaat moest worden bevestigd, omdat het amendement in tegenspraak is met de intentie van de grondwet en haar motieven.

Wetgevers en Pierluisi zelf hebben hun bezorgdheid geuit dat de voortdurende politieke onzekerheid de inspanningen van Puerto Rico om federale fondsen ertoe te brengen van de orkaan te herstellen en de economische crisis het hoofd te bieden, zou schaden.

Burgers wonen Pedro Pierluisi's bevestigingshoorzitting bij in het Huis van Afgevaardigden, in San Juan, Puerto Rico, augustus 2019.
Burgers wonen Pedro Pierluisi's bevestigingshoorzitting bij in het Huis van Afgevaardigden, in San Juan, Puerto Rico, augustus 2019.

Verschillende wetgevers hebben Pierluisi beschuldigd van een belangenconflict omdat hij werkte voor een advocatenkantoor dat een federale controleraad vertegenwoordigt die toezicht houdt op de financiën van het eiland, een orgaan dat herhaaldelijk botste met lokale functionarissen over eisen voor bezuinigingsmaatregelen.

Pierluisi, wiens zwager de voorzitter van het bestuur is, probeerde deze zorgen weg te nemen in zijn inleidende opmerkingen.

"Wie beter dan ik om te pleiten voor onze mensen voor het bestuur? Wie beter dan ik om het proces te vergemakkelijken dat het bestuur zal dwingen te vertrekken? Dat is wat we allemaal willen," zei hij.

Het bestuur is opgericht door het Congres om toezicht te houden op de herstructurering van meer dan $ 70 miljard aan staatsschuld nadat Puerto Rico een vorm van faillissement heeft verklaard.

Pierluisi zei tegen wetgevers dat hij tegen verschillende bezuinigingsmaatregelen is die door het bestuur worden geëist, waaronder het ontslaan van openbare werknemers en het elimineren van een kerstbonus.

Hij zei dat hij publiek-private samenwerking en de privatisering van het openbare energiebedrijf van het eiland steunt.

"De mensen willen verandering, en ik geef ze niet de schuld", zei hij.

Een belangrijk obstakel voor Pierluisi was de senaatspresident Thomas Rivera Schatz, die heeft gezegd dat hij niet zou stemmen voor de kandidaat van Rossello en volgend jaar zelf voor gouverneur wil gaan. Verschillende wetgevers hebben gezegd dat ze Rivera Schatz verkiezen boven Pierluisi, maar de senaatsleider is een machtig figuur die nauw verbonden is met de politieke en zakelijke elite van Puerto Rico, en zijn positie in het gouverneurschap zou de woede van het volk opnieuw kunnen aanwakkeren.

Rivera Schatz heeft maandag een hoorzitting over de Senaat gepland op Pierluisi.

Pierluisi was Puerto Rico's vertegenwoordiger zonder stemrecht in het Congres van 2009 tot 2017 en liep vervolgens tegen Rossello in de 2016-voorverkiezingen en verloor. Hij diende ook als secretaris van justitie onder de vader van Rossello, Pedro Rossello, toen hij gouverneur was.

Het politieke gevecht en de verlamming volgden op een golf van straatprotesten tegen Rossello, die zich aansluit bij meer dan een dozijn regeringsfunctionarissen die ontslag hebben genomen na een obsceniteitsgesprek waarin ze vrouwen, homo's en orkaanslachtoffers lachten.

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief