Lettergrootte:
Bijgewerkt: Maandag 18 juni 2018

Bourbon kent een slag voor groeiende ambachtelijke alcoholbedrijven

Inhoud door: Stem van Amerika

EVANSTON, ILLINOIS -

Het distilleren van geesten zit in het DNA van Paul Hletko.

"Vóór de Tweede Wereldoorlog bezat de familie van mijn grootvader wat nu een grote brouwerij in Tsjechië is", vertelde hij aan VOA.

Maar de Joodse familie van zijn grootvader verloor meer dan een brouwerij toen de nazi's Europa tijdens de oorlog overnamen.

"Het hele gezin werd meegenomen naar de kampen waar ze allemaal werden vermoord, behalve mijn grootvader. Hij bracht de rest van zijn leven door met proberen de brouwerij terug te krijgen en deed dat nooit. En toen hij stierf, viel het mij op dat als ik niet iets deed om opnieuw contact te maken en terug te keren naar de familie-erfenis, het voor altijd zou verdwijnen, "zei Hletko.

Het eren van zijn familieverhaal dwong Hletko uit de buurt van een lawcarrière om in 2008 een paar geesten te lanceren ... een eerbetoon aan zijn voorouders, maar deze keer is bier niet de favoriete keuze.

"Whiskey is wat bier wil zijn als het opgroeit," zei Hletko vanuit zijn kantoor in een oude omgebouwde auto-"kroonwinkel "in Evanston (Illinois), dat nu het hoofdkwartier van de wereld is van enkele geesten. Hletko's merk bourbon, rogge en gin is nu populair in binnen- en buitenland.

"We zijn verkocht in 35-landen in ongeveer 45-staten. Wij zijn de No. 1-ambachtsgeest in het Verenigd Koninkrijk, "voegde hij eraan toe.

Maar de echte prijs voor Hletko is China.

"De export van Amerikaanse geesten naar China is met iets als 2,000 procent gestegen. Dat is een geweldig nummer, "zei hij.

Een aantal dat sterk kan afnemen omdat een nieuwe oorlog - dit keer een handelsoorlog - opnieuw het familiebedrijf van Hletko zou kunnen ontsporen.

Terwijl het handelsconflict tussen de Verenigde Staten en wereldwijde handelspartners escaleert, is de Amerikaanse bourbonwhisky een van de exportproducten van de VS in het vizier. Het zal binnenkort onderworpen zijn aan een tarief dat door een groeiend aantal landen wordt opgelegd als vergeldingsmaatregel voor Amerikaanse tarieven op staal en aluminium.

"De voorgestelde tarieven zijn 25 procent", vertelt Hletko aan VOA, "wat een dramatische stijging zou betekenen en onze producten, die al relatief duur zijn, onnodig duurder maken. De basiseconomie dicteert dat hoe hoger de prijs van iets, hoe minder het wordt verkocht, dus gewoon het toevoegen van het tarief zal onze verkoop met een behoorlijk materieel bedrag verminderen. "

De Raad voor Gedestilleerde Geesten zei dat de Amerikaanse export van 575 miljoen is gestegen in 1997 naar $ 1.64 miljard in 2017. Maar het opleggen van nieuwe tarieven dit jaar zou deze cijfers aanzienlijk kunnen beïnvloeden

"Het zijn de iconische Amerikaanse merken waar ze achteraan gaan ... het is omdat bourbon Amerika is. Dat is een symbool in Amerika, "zegt Phil Flynn, een senior marktanalist bij de PRICE Futures Group en een medewerker van FOX Business Network. Maar Flynn laat de invloed van de tarieven op de overzeese verkoop van bourbon zien, vooral in China.

"Het is niet zo dat ze de verkoop van deze dingen verbieden," legt hij uit. "Het wordt gewoon een beetje duurder. Over het algemeen betaal je waarschijnlijk iets meer als je een product van goede kwaliteit hebt en het uit het buitenland komt. "

Maar Hletko zei dat het van invloed is op zijn bottom-line, en zou aanzienlijk snijden in zijn bescheiden jaarlijkse omzet naar China.

"We schatten momenteel dat onze $ 150,000 waarschijnlijk ergens rond $ 5k ($ 5,000) naar $ 10k ($ 10,000) zal dalen, waardoor het vrijwel wordt geëlimineerd," zei hij.

En daarmee andere Amerikaanse banen.

"Het graan maken, het graan verplaatsen, de dozen maken ... iedereen profiteert van de Amerikaanse export naar China en ik zou graag zien dat dit blijft groeien," zei Hletko.

Zonder die groei, en nu nieuwe tarieven voor zijn product afkomstig uit de Europese Unie en Mexico, kan dit wat een mogelijk verlies van honderdduizenden dollars betekent voor Few Spirits dit jaar leiden tot miljoenen dollars aan verloren toekomstige winst als buitenlandse consumenten weg van een product dat ze als te duur beschouwen.

"We zijn gewoon pionnen in een politiek spel, wat jammer is," zei hij.

Een game die Hletko zegt, bekroont geen echte winnaars.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief