Lettergrootte:
Bijgewerkt: Dinsdag 11 december 2018

Lang nadat ze zijn gestorven, ziet het leger in Identificaties

Inhoud door: Stem van Amerika

BELLEVUE, NEB. -

Bijna 77 jaar nadat herhaalde torpedo-aanvallen in de USS werden gescheurd Oklahoma, terwijl ze honderden matrozen en mariniers doodde, leunde Carrie Brown over de overblijfselen van een militair die op een tafel in haar lab lag en verbaasde zich dat de botten nog steeds rook naar olie van die afschuwelijke dag in Pearl Harbor.



Het was een viscerale herinnering aan de catastrofale aanval die de Verenigde Staten naar de Tweede Wereldoorlog trok, en het voegde een intimiteit toe aan het moeizame werk Brown en honderden anderen doen nu het aantal verloren Amerikaanse manschappen die zijn geïdentificeerd aanzienlijk vergroten.

Het is een monumentale missie die wetenschap, geschiedenis en intuïtie combineert, en het is één die Brown en haar collega's recentelijk met een versnelde snelheid hebben voltooid, met identificaties die naar verwachting jaarlijks 200 zullen bereiken, meer dan het drievoudige van de cijfers van de afgelopen jaren.

In dit Sept. 18, 2018-foto, Dr Carrie Brown, forensisch antropoloog en directeur van het USS Oklahoma Project bij het Defense Identification-laboratorium van de Defense POW / MIA Accounting Agency (DPAA), verwijst naar afbeeldingen op posters met de namen en foto's van de slachtoffers van de USS Oklahoma, gezonken door de Japanners in Pearl Harbor.
In dit Sept. 18, 2018-foto, Dr Carrie Brown, forensisch antropoloog en directeur van het USS Oklahoma Project bij het Defense Identification-laboratorium van de Defense POW / MIA Accounting Agency (DPAA), verwijst naar afbeeldingen op posters met de namen en foto's van de slachtoffers van de USS Oklahoma, gezonken door de Japanners in Pearl Harbor.

'Er zijn nog gezinnen met de fakkel', zei Brown, een forensisch antropoloog bij het laboratorium van de Defence POW / MIA Accounting Agency bij Omaha, Nebraska. "Het is net zo belangrijk nu als het jaren geleden 77 was."

Ambtenaren geloven dat overblijfselen van bijna de helft van de 83,000 niet-geïdentificeerde dienst leden zijn gedood in de Tweede Wereldoorlog en meer recente oorlogen konden worden geïdentificeerd en teruggegeven aan familieleden. De moderne poging om overblijfselen te identificeren begon in 1973 en was voornamelijk gebaseerd op Hawaï tot een tweede laboratorium werd geopend in 2012 op Offutt Air Force Base in de Omaha-buitenwijk Bellevue.

Met een geïntensiveerde push klommen de identificaties vorig jaar op van 59 in 2013 naar 183 en in ieder geval 200 en mogelijk nog een paar meer dit jaar.

De toename heeft geleid tot een golf van langgeroeste herdenkingsdiensten en begrafenissen in het hele land, omdat families en hele gemeenschappen blijken de doden te eren.

Joani McGinnis, uit Shenandoah, Iowa, zei dat haar familie vrijdag een dienst plant op de nationale begraafplaats in Omaha nu ze eindelijk hebben gehoord wat er met haar oom, Sgt. Melvin. C. Anderson.

Door het samenvoegen van stukjes geschiedenis en DNA bevestigde het Omaha-lab dat de overblijfselen die in 1946 in Duitsland gevonden werden, van Anderson waren en dat hij stierf toen zijn tank in het ruige Hurtgen-woud werd geraakt tijdens een strijd die maanden duurde en tienduizenden Amerikanen doodde en gewond.

Behalve het retourneren van de resten, zei McGinnis dat het bureau haar een dik dossier gaf met details over hoe hij stierf en hoe onderzoekers het mysterie ontrafelden.

"Ik wou dat mijn moeder en mijn oma hier waren om al deze informatie te kennen," zei McGinnis, die herinnerde aan een ingelijste foto van Anderson die in haar grootmoeder's huis in Omaha hing. "Mijn oma was heel verdrietig, ze wilde gewoon weten wat er gebeurde en ze wist het nooit."

In Kentucky liepen duizenden mensen op een stomende dag in augustus kilometers om kilometers om een ​​lijkwagen te zien die de resten van het leger Pfc droeg. Joe Stanton Elmore van de luchthaven van Nashville, Tennessee naar de kleine stad Albany.

Elmore werd vermist in december 1950 na een intense strijd in het Chosin-reservoir in Korea en als overleden in 1953, maar zijn nichtje April Speck zei dat zelfs decennia later haar familie verhalen zou vertellen over "Joe die ten oorlog trekt en nooit thuis komen. " Speck zei dat ze wist dat haar familie een gevoel van opluchting zou voelen dat zijn stoffelijk overschot eindelijk zou worden teruggebracht, maar ze besefte niet wat het voor haar gemeenschap zou betekenen.

"Er waren mensen die opvielen met hun tekens en er waren gepensioneerde soldaten in hun uniform die groetten, en toen kwamen we Albany binnen en het was een zee van mensen met alle Amerikaanse vlaggen," herinnerde ze zich. "De provincie heeft geweldig werk geleverd door respect te tonen."

Het stijgende aantal identificaties volgde op jarenlange klachten over een omslachtig proces, meestal resulterend in jaarlijks voltooide 60-zaken. Het Congres reageerde door jaarlijks een doel van 200-identificaties vast te stellen, en het steunde een reorganisatie en verhoogde financiering die de bestedingen deed stijgen van $ 80.8 miljoen in het 2010-boekjaar naar $ 143.9 miljoen in 2018.

De inspanning is nu gebaseerd op 600-mensen.

Ambtenaren hebben het werk gestroomlijnd om te bepalen welke overblijfselen moeten worden afgebroken. Historici concentreren zich op waar clusters van militairen stierven, onderzoeken troepenbewegingen en voeren interviews met omwonenden.

"Dit werk is heel anders dan wat de meeste historici doen," zei Ian Spurgeon, een historicus in Washington. "Dit is detectivegeschiedenis."

Spurgeon's focus ligt op gevechten in Europa en de Middellandse Zee, met als doel de 50-servicemedewerkers jaarlijks te disinteren, minder dan vijf.

Bij Offutt, in een lab dat is gebouwd in een voormalige bommenwerperfabriek uit de Tweede Wereldoorlog, worden botten gerangschikt op type op tafels met zwart bovenblad. In een andere kamer worden knoppen, stoffen, munten en andere voorwerpen naast resten onderzocht voor hints over de rol of geboorteplaats van een servicelid.

DNA is de sleutel tot identificaties, maar het kan niet uit alle botten worden gehaald en zonder een match van potentiële familieleden heeft het weinig waarde.

In sommige gevallen verwijzen laboranten naar standaard thoraxfoto's van militairen uit de Tweede Wereldoorlog die werden genomen toen ze dienst deden, waarbij de nadruk lag op de eigenschappen van de getoonde sleutelbeenderen. Een algoritme ontwikkeld door de Universiteit van Nebraska-Omaha helpt werknemers om overblijfselen in minuten te vergelijken.

Voor Patricia Duran is het resultaat eindelijk te weten gekomen wat er met haar oom is gebeurd, Army Air Forces Sgt. Alfonso O. Duran, die stierf in 1944 toen zijn B-24H Liberator-bommenwerper werd neergeschoten. Zijn stoffelijk overschot werd in Slovenië van een graf ontdaan en identificeerde deze lente.

Duran had jarenlang informatie gezocht over de overblijfselen van haar oom, en ze zei dat ze de neef van haar neef vastgreep terwijl ze hem Aug. 22 begraven zag op Santa Fe National Cemetery, ongeveer 50-mijlen (80 kilometers) van zijn kindertijd thuis in de kleine berggemeenschap van El Rito, New Mexico.

"We voelden zo'n gevoel van afsluiting omdat het hele gezin de verhalen" over hem "hoorde. "We voelden dat we Alfonso kenden," zei ze. "We voelden dat hij naar huis zou komen."

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief