Lettergrootte:
Bijgewerkt: Woensdag, november 21 2018
Development Issues
De blauwe economie voor de blauwe planeet (Woensdag, 21 november 2018 10: 40)
Pleiten voor een Blue Economy-investeringsfaciliteit (Woensdag, 21 november 2018 10: 40)
Ongelijkheid ondermijnt democratie (Woensdag, 21 november 2018 10: 40)

Ocean Shock: Fish Flee voor Cooler Waters, Upending Lives in US South

Inhoud door: Stem van Amerika

WANCHESE, NOORD-CAROLINA -

Dit is onderdeel van 'Ocean Shock', een Reuters-serie die onderzoek doet naar de invloed van klimaatverandering op zeedieren en de mensen die hiervan afhankelijk zijn.

Creedence Clearwater Revival's "Fortunate Son" drijft af van de werkplaats van Karroll Tillett, een houten loods ongeveer een halve mijl van waar hij werd geboren.

Tillett, bekend als "Frog" voor iedereen hier, heeft de meeste van zijn 75-jaren op het water doorgebracht, waarvan een groot deel op zomerbot jaagt. Maar het jagen werd steeds moeilijker en nu besteedt hij zijn tijd aan het maken van netten voor andere vissers in zijn werkplaats, aan het eind van een onverharde weg naast het huis van zijn ex-vrouw.

Het huis ligt aan de CB Daniels Sr. Road, een van de vele die vernoemd is naar twee van de vissersclans die al tientallen jaren in dit kleine kustplaatsje de scepter zwaaien. Naast CB Daniels Sr. Road is er ER Daniels Road en gewoon Daniels Road. In Frog's familie is er Tink Tillett Road en Rondal Tillett Road.

Karroll "Frog" Tilllett poseert buiten zijn atelier in de buurt van zijn trailer in Wanchese, North Carolina, mei 31, 2017.
Karroll "Frog" Tilllett poseert buiten zijn atelier in de buurt van zijn trailer in Wanchese, North Carolina, mei 31, 2017.

Ooit waren deze vissersfamilies pioniers. In de 1970s en 1980s bouwden ze de zomerbot in een grote vangst voor de regio. De 15-broers en -zussen van de Daniels-clan hebben het bedrijf uitgesplitst in een multinationaal visbedrijf en drie jaar geleden verkochten ze het aan een Canadese outfit voor tientallen miljoenen dollars.

Maar voor Frog Tillett en bijna alle anderen in deze delen, is er niet veel geld meer om hier offshore te vissen.

Veertig jaar geleden viste Tillett in december en januari in de buurt van Wanchese op zomerbot en volgde daarna de vis naar het noorden terwijl het weer warmer werd. In de afgelopen jaren hebben echter minder zomerboters in de winter zo ver naar het zuiden gereisd, en het meest productieve gebied is naar het noorden verschoven, dichter bij Martha's Vineyard en de zuidelijke kust van Long Island.

Reuters heeft meer dan een jaar besteed aan het doorlezen van tientallen maritieme temperatuurmetingen, visserijbestanden en andere weinig gebruikte gegevens om een ​​portret te maken van de verborgen klimaatverstoring van de planeet - in de zelden onderzochte diepten van de zeeën die meer dan 70 procent van de aarde bedekken oppervlakte. De rapportage is tot een verontrustende conclusie gekomen: het mariene leven wordt geconfronteerd met een epische ontwrichting.

De VS Noord-Atlantische Oceaan is een goed voorbeeld. In de afgelopen jaren was minstens 85 procent van de bijna 70 federaal getraceerde soorten daar noordelijk of dieper, of beide, vergeleken met de norm van de afgelopen halve eeuw, volgens de Reuters-analyse van Amerikaanse visserijgegevens. Maar deze grote migratie is niet alleen voor de kust van Amerika. Uit de traditionele habitats geduwd door de dramatisch stijgende oceaantemperaturen en andere gevolgen van de klimaatverandering, maakt de zomerbot deel uit van een wereldwijde verstoring van mariene soorten die levensonderhoud, culturen en het delicate evenwicht van de oceanen zelf bedreigen.

Een spiegelbeeld van de vloot van wanhopige mensen die proberen te ontsnappen aan dodelijke conflicten, dit is een vluchtelingencrisis die zich onder de oppervlakte van de zeeën afspeelt. En veel ervan is gebeurd in de tijd dat een kind nodig was om geboren te worden en van de middelbare school af te studeren.

Tillett, die loodgewichten op de bodem van een net rijgt, herinnert zich de dagen van overvloed aan de Atlantische kust, het vangen van de zomerbui in het noorden, maar wetende dat er veel meer thuis was.

"Dan, plotseling, begint alles op die manier te bewegen, en hier blijft niets over."

'Er is hier geen bot meer rond'

Weinig toeristen die op Route 64 reizen vanaf het vasteland van North Carolina naar de Hatteras-stranden, trekken de Wanchese in.

Een lege stoel zit in een dok in Wanchese, North Carolina, mei 30, 2017.
Een lege stoel zit in een dok in Wanchese, North Carolina, mei 30, 2017.

Het is officieel niet eens een stad. Het US Census Bureau zegt echter dat hier 1,600-mensen wonen, velen in huizen met sintelsblokken van één verdieping, niet de grote strandhuizen op stelten, eufemistisch gezien als huisjes, een paar kilometer verderop.

De meeste ochtenden, Danielses en Tilletts en Etheridges, een andere vissersgroep, verdringen het restaurant bij de jachthaven.

De oude botschipper Steve Daniels trekt omhoog. Steve kocht zijn eerste trawler in 1978 en begon die zomer met vissen. Dat was het jaar dat de Weense vissers besloten dat er geld in de vis zat. In 1977 hadden ze nul pond gevangen. In 1978 haalden ze 12 miljoen pond op en in 1979 naderde hun vangst 17 miljoen pond. En dat telt niet de miljoenen kilo's die ze tijdens de warmere maanden in de havens van Massachusetts, Rhode Island en New Jersey landden.

Door de jaren heen, echter, moesten de langere reizen naar het noorden om de vis te vinden, onder andere factoren, de visserij in toenemende mate onrendabel maken.

"Er is hier geen bot meer, ze allemaal daar in Rhode Island," zegt Steve. "Ik ben er drie jaar geleden helemaal uit."

In de vroege 1990s stonden de bestanden van zomerbot op instorten na te zijn overbevist in de 1970s en 1980s, voornamelijk door Woekezen en andere vissers uit Noord-Carolina.

Vandaag, na jaren van ernstige beperkingen aan vangsten, is de soort relatief gezond. Helaas voor Wanchese, is het hersteld in een gebied ten noorden van waar de bemanning hier begon te vissen op zomerbot.

Maar dat heeft geen verschil gemaakt voor geheimzinnige regels voor vangsten van zomervlees.

Bijna een kwarteeuw geleden, toen de vissers van de Wanchees hoog trokken, stelde de Amerikaanse regering quota vast voor zomerbot. Het dicteerde dat ongeveer een kwart van de botten die in de Amerikaanse wateren werden gevangen, moet worden 'aangeland' of naar de kust moeten worden gebracht in Noord-Carolina, ongeacht waar ze werden gevangen.

Sommige bescheiden veranderingen die overwogen worden voor volgend jaar kunnen de aanlandingen van North Carolina verminderen tot een vijfde van het nationale totaal. Maar juist de samenstelling van de federale instanties voor visserijbeheer heeft grotere veranderingen belemmerd.

Summer flounder wordt beheerd door de Mid-Atlantic Fishery Management Council, een van de drie federaal gemandateerde raden die actief zijn langs de oostkust. Elke raad heeft over 20-leden bestaande uit vissers, wetenschappers, toezichthouders, ecologen en een sterk blok van groothandel-visdealers. De grootte van de raden en de tegenstrijdige belangen van de leden maken dat ze traag handelen. En vaak aarzelen de vissers en vooral de dealers om een ​​economisch voordeel van de ene regio naar de andere te verschuiven, zoals in het geval van zomerbot, waarvan het bestand zich heeft verwijderd van de Mid-Atlantische wateren.

Kinderen kijken naar een arbeider terwijl hij een zomerbot fileert in Cape May, New Jersey, aug. 3, 2017.
Kinderen kijken naar een arbeider terwijl hij een zomerbot fileert in Cape May, New Jersey, aug. 3, 2017.

Kiley Dancy, specialist in visserijbeheer bij de Mid-Atlantische Raad, zegt dat er veel weerstand is geweest bij het verschuiven van de landingen naar staten dichter bij waar de vis zich nu bevindt.

"Velen willen dat het hetzelfde blijft," zegt ze. De voorgestelde wijzigingen, "zegt ze," weerspiegelen beter de locatie van de biomassa "- dat wil zeggen, het gebied waar de soort het meest waarschijnlijk wordt aangetroffen.

Als dit wordt goedgekeurd, kunnen de wijzigingen van kracht worden in het late 2019 of het vroege 2020.

In de tussentijd gaan de zomerbrasjes verder met hun onverbiddelijke beweging naar het noorden. Is het, zoals met zoveel andere soorten, vanwege de opwarming van het water?

"Absoluut, eigenlijk kijk ik naar het datapanorama, ik denk dat dit redelijk goed ingeburgerd is, ik denk dat elke intelligente conversatie daar net zo goed mee begint," zegt Joel Fodrie van de afdeling Mariene Wetenschappen van de universiteit. van North Carolina.

Rutgers Universiteit vis ecoloog Malin Pinsky heeft onderzocht hoe de visvangst zich het grootste deel van een decennium rond de Noord-Atlantische Oceaan heeft verplaatst. Het was zijn werk, het aanpassen van federale trawler-bemonstering daterend uit 1968, dat eerst identificeerde waar de centra van verschillende soorten zich bevonden en illustreerde de groothandelverschuiving van soortennoorden.

Pinsky is zich er terdege van bewust dat vissen, die overal kunnen zwemmen, in complexe ecosystemen leven, en die verschuivingen eenvoudig aan klimaatverandering toeschrijven, zou de zaken te simpel zijn.

Toch, zegt hij, laat zijn werk zien dat temperatuurverandering vrijwel zeker de grootste factor is. In 2013 publiceerde hij een onderzoeksartikel waarin werd berekend dat 40 procent van de noordelijke verschuiving werd toegeschreven aan temperatuursverandering.

"Eigenlijk is dat indrukwekkend hoog ... dat zoiets eenvoudigs als temperatuur veel van het patroon verklaart, gezien het feit dat er wordt gevist, er zijn roofdieren, er is prooi, zuurstofverwijdering, vervuiling en veranderende stromingen. Er is zoveel te doen."

In het geval van bot heeft de langzame heropbouw van het bestand ook geresulteerd in een meer volwassen populatie dan die bestond in de 1980s, volgens trawlonderzoeken uitgevoerd door de federale overheid. En oudere en grotere zomerbottel hebben de neiging om verder naar het noorden te leven dan jongere vissen, zegt Fodrie, de professor van het UNC, die deze wateren grotendeels gedurende 20-jaren heeft bewerkt.

Regulatoren versus vissers

Onder de Wanchese ontbijtmensen lokken maar weinig namen een langere reeks van krachttermen uit dan Louis Daniel, voormalig directeur van de North Carolina Division of Marine Fisheries. Veel vissers hebben het idee dat hij de lokale vangsten te strikt heeft opgelegd toen hij de leiding had.

Daniel, niet verwant aan de familie Daniels, weet dat hij een onpopulair man is onder commerciële vissers. "Ze denken dat ik ze uit de handel wil halen, dat winst altijd een voorsprong moet hebben op de bescherming van de bron", zegt hij.

Maar, zegt hij, er is weinig twijfel dat er minder vis in deze regio is dan er ooit was. En sommige soorten zijn duidelijk getroffen door de klimaatverandering in de regio.

Overweeg gestreepte bas, die volgens hem een ​​perfect voorbeeld is van hoe klimaatverandering het visserijbeheer kan ontwrichten.

Er was een tijd, niet zo heel lang geleden, toen recreatieve vissers routinematig gestreepte baars langs de stranden in North Carolina gevangen. Maar sinds het begin van de eeuw is het aantal gestreepte bassen gestaag gedaald.

"North Carolina heeft in vijf of zes jaar of langer geen gestreepte bas gevonden," zegt hij. "Er is niets op het strand geweest."

Ze zijn echter routinematig te vinden in de Canadese wateren, wat een generatie geleden nog nooit eerder was gezien.

In het vroege 2010 overwinterde nog een kleine populatie van de vis voor de kust van Carolina. Steve Daniels nam zijn trawler drie mijl uit de kust in de federale wateren. Gedurende een periode van 10-dagen betrapte hij zich illegaal op 12,000-pond gestreepte baars en landde de vis hier in Wanchese, volgens het Amerikaanse officier van justitie.

In augustus jl. Pleitte Steve schuldig aan de beschuldigingen en stemde ermee in $ 95,000 te betalen ter restitutie. Hij werd veroordeeld tot een proeftijd van vijf jaar.

Gambles loont

Door de jaren heen zijn de families in Wanchese niet bang geweest om te gokken.

Mikey Daniels zat op de middelbare school toen een lokaal genaamd Willie Etheridge Jr. besloot om de zwaardvis op de lange lijn te spannen.

Mikey Daniels poseert in Wanchese, North Carolina, mei 31, 2017.
Mikey Daniels poseert in Wanchese, North Carolina, mei 31, 2017.

"Dat was '63', 64, 'zegt hij. "We stapelden ze op als cordwood, ik bedoel, drie of vierhonderd vissen in een stapel en ze deden het met de hand."

Op december 23, 1970, kondigde de Food and Drug Administration echter aan dat uit tests bleek dat zwaardvisvlees besmet was met extreem hoge niveaus van kwik, een giftig metaal. En 's nachts ging de zwaardvisgolf failliet.

Het duurde een paar jaar, maar de ondernemersvissers van Wanchese gingen aan de zomer werken. Deze keer was het de vader van Mikey, Malcolm Daniels, die het voortouw nam na jarenlang te hebben gevochten. Op een gegeven moment herinnert Mikey zich dat zijn vader zo arm was dat er een verzameling in de stad was om geld in te zamelen om het gezin te helpen.

Uiteindelijk kocht zijn vader echter een 65-voet houten boot die hij ombouwde tot een trawler die grote netten erachter kon slepen. En het duurde niet lang voordat hij metalen garnalenboten uit Texas kocht en ze ook in trawlers verwerkte.

De familie voegde ook een transportbedrijf toe om vis naar New York en Boston te rijden.

"Ik was 16 jaar oud met het rijden van trekker-opleggers. Mijn broers waren ook", zegt hij. "We zouden naar New York reizen, in een groep reizen, weet je.

De Daniels-broers en zussen namen de Wanchese Seafood Company over toen hun vader stierf in 1986. Tegen de tijd dat hun moeder stierf in 2006, had het gezin zich uitgebreid tot boten en visgroothandelaren in Virginia, Massachusetts, Alaska en Argentinië. Toen ze het verkochten, werden ze allemaal miljonairs - een zeldzaamheid in Wanches.

De Wanchese vissers vochten hard voor hun plaats in de bottenbusiness, maar ze begonnen dit decennium te vervagen.

In 2013 zorgden Noord-Carolina vissers voor 64 procent van de zomerbot in de staat, een paar jaar eerder ten opzichte van het 80-percentage.

Bij 2016 was het minder dan de helft. Vissers uit New Jersey en Massachusetts waren dat jaar goed voor 35-percentages, een tiental jaar eerder dan niets.

Een winnaar in New England

Op een koude decemberdag honderden kilometers ten noorden van de Wanches, sneeuwt de sneeuw door de vissersvloot New Bedford, Massachusetts. De wind huilt en bonst door het tuig van de boten twee of drie diep langs de werkpijlers van de stad.

De meeste boten zijn donker. Maar het stuurhuis van Sao Paulo gloeit oranje. Binnen bereidt schipper Antonio Borges zich voor om te vertrekken zodra het weer breekt.

Antonio Borges poseert aan boord van zijn boot de Sau Paulo in New Bedford, Massachusetts, december 13, 2017.
Antonio Borges poseert aan boord van zijn boot de Sau Paulo in New Bedford, Massachusetts, december 13, 2017.

De 60-jarige is net terug van 11 dagen op zee. Het had een driedaagse trip kunnen zijn als hij zijn vangst in Massachusetts mocht landen, maar de wet verbiedt dat.

In plaats daarvan verliet hij New Bedford en stoomde hij minder dan een dag voordat hij de wateren ten zuiden van Long Island bereikte. Hij sleurde zijn netten in ongeveer 50 vadem water en vulde zijn ruimen met zomerbot. Toen ging hij een paar dagen naar het zuiden om wat vis in Virginia te lossen. Twee dagen later loste hij bot in de Beaufort, NC, dokken, voordat hij zich omdraaide en naar huis ging.

Een dag nadat hij is vastgebonden in New Bedford, staat hij weer op de boot om klaar te zijn om naar zee te gaan.

Borges heeft het geluk dat hij zelfs de zomerbot kan vangen: hij kocht landvergunningen van vissers uit North Carolina en Virginia. In een perfecte wereld, zegt hij, zouden Massachusetts en andere New England en Mid-Atlantische staten een groter quotum hebben.

Toch zegt Borges dat hij het niet erg vindt. Hij is eigenaar van een boot die groot genoeg is om die tochten te maken, zelfs in het smerigste winterweer. En bovendien heeft hij geïnvesteerd in de status-quo - hij betaalde voor een van die landingsvergunningen.

Dus hoewel zijn tijd op de zeeën veel korter zou zijn, zei hij dat de uitkeringen van landingen niet zouden moeten veranderen. "Het gaat niet gebeuren, en het zou niet moeten gebeuren," zegt hij. "Omdat de staten van wie we de licentie hebben gekocht, wisten we al dat we naar die landen moesten gaan en de vis moesten afleveren."

Reizen van de afstand van het noordoosten naar North Carolina komt ten goede aan vissers zoals Borges in grotere boten. Op 75-poten en specifiek ontworpen om te vissen op volle zee, zou hij opdoemen over veel van de bottrawlers die in de 1980s uit Wanchees stoomden.

Bovendien zegt hij dat de Weense vissers het bedrijf hebben opgericht en dat de economie van Noord-Carolina het recht heeft om van dat werk te profiteren, ook al is het niet langer haalbaar voor de vissers om het water net zo veel te bewerken als ze ooit deden, zei hij.

"We gaan naar North Carolina, we brengen banen", zegt hij. "Waar we ook heen gaan, we brengen zaken: lonten om de vis te lossen, vrachtwagenchauffeurs om de vis, brandstof en voedsel te vervoeren." De economie groeit waar een vissersboot ook gaat, het brengt handel en we moeten dat niet veranderen. "

Met sneeuw bedekte vissersboten zijn te zien in New Bedford, Massachusetts, december 14, 2017.
Met sneeuw bedekte vissersboten zijn te zien in New Bedford, Massachusetts, december 14, 2017.

Buiten maakt de sneeuw de dokken en de dekken wit. De Portugese immigrant haalt zijn schouders op.

"Kijk, het is 21 graden vandaag." Oh mijn God, het is koud. "Weet je wat? Deze haven bevroor elke winter, het bevroor wekenlang."

Nu doet het dat niet.

Borges was 18 toen zijn vader de Sao Paulo in 1977 in ontvangst nam van een scheepswerf in Louisiana.

Sindsdien is hij getrouwd en heeft hij twee dochters. Ze huwden en hadden drie dochters. Nu, aan het einde van zijn carrière, reflecteert hij op wat er is veranderd.

"Tweeënveertig jaar heb ik dit gedaan, 60 jaar oud, en ik hou er nog steeds van."

De meest opvallende verandering, zegt hij, is dat vissers niet langer de grootste bedreiging vormen voor de visserij.

"We waren het probleem, in de '70s en' 80s. We groeiden zoveel dat we een probleem werden, en als de wetten niet veranderden, ja, we zouden de laatste vis vangen, ik garandeer je dat we dat waren.

"Maar weet je wat? We zijn nu niet het probleem. Klimaatverandering is het probleem nu, het is klimaat, het is watertemperatuur Er zijn zuidelijke soorten die naar het noorden komen en de soorten die hier waren zijn naar het noorden verplaatst."

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief