Lettergrootte:
Bijgewerkt: Woensdag, november 21 2018
Development Issues
De blauwe economie voor de blauwe planeet (Woensdag, 21 november 2018 10: 40)
Pleiten voor een Blue Economy-investeringsfaciliteit (Woensdag, 21 november 2018 10: 40)
Ongelijkheid ondermijnt democratie (Woensdag, 21 november 2018 10: 40)

Space Rock Fly-By blijft de krantenkoppen halen

Inhoud door: Stem van Amerika

WASHINGTON -

Lezers met een wetenschappelijke neiging hebben waarschijnlijk minstens één kop gelezen over een onderzoeksartikel waarin wordt voorgesteld dat het mysterieuze kleine ruimtesteen met een heel grappige naam die vorig jaar heeft ingezoomd tussen de zon en Mercurius, een buitenaardse oorsprong heeft.

Het onderzoek is van de Harvard University, de Ivy'est of Ivy League-scholen. Het Harvard Smithsonian Center for Astrophysics, om precies te zijn.

Dus kan het zijn dat het object, Oumuamua genaamd, Hawaïaans voor 'scout', echt een soort van buitenaards artefact is, of een echte ruimtesonde die wordt gestuurd om al ons aardbewoners te bespioneren?

Haat het om een ​​spelbreker te zijn, maar nee!

Laten we onze wetenschappelijke en journalistieke objectiviteit voor een moment weggooien en toegeven dat de meeste mensen willen dat het antwoord 'ja' is.

Daarom spenderen wetenschappers zo veel tijd aan het zoeken naar extrasolaire planeten die op de aarde lijken, en waarom we dichterbij Mars willen kijken en sondes naar Europa of Enceladus of elke plaats met een zee van vloeibaar water sturen. Onderzoekers en astronomen willen allemaal enig bewijs dat mensen niet helemaal alleen zijn in het universum.

Maar in dit geval, gebaseerd op gesprekken die VOA heeft gehad met astronomen, en gebaseerd op alles wat wetenschappers weten over ruimtesteen, kometen en asteroïden, lijkt Oumuamua niet veel anders te handelen dan enige andere ruimtesteen in de leegte.

Maar dit is wat scisntists wel weten over Oumuamua, en dat zou kunnen helpen verklaren waarom sommige wetenschappers er zo enthousiast over zijn, of het bewijs van buitenaardse intelligentie biedt of niet.

Oumuamua was het eerste interstellaire object dat ons zonnestelsel bezocht. Dat betekent dat het afkomstig was van een ander sterrenstelsel zoals het onze. Het vloog in november 2017, bijna precies een jaar geleden, tussen Mercury en de Zon.

Het bewoog heel snel, met ongeveer 136-duizend kilometer per uur. Michele Bannister van het Queen's College in Belfast vertelde VOA dat wetenschappers slechts ongeveer drie weken hadden om het goed te bekijken.

Krediet: NASA

Oumuamua is roodachtig en ongeveer 400 meter lang. Het is echter 10 keer langer dan het breed is, dus eigenlijk lijkt het een beetje op een gigantische, vuile interstellaire ijskegel. In termen van ruimte zijn 400-meters klein, dus het vinden van het ding was een grote overwinning voor astronomen.

"Al decennia lang hebben we getheoretiseerd dat dergelijke interstellaire objecten er zijn", zegt Thomas Zurbuchen van NASA "en nu - voor de eerste keer - hebben we direct bewijs dat ze bestaan."

Dat is echt interessant, maar hoe is het hele 'buitenaardse' ding begonnen? Nou, het blijkt dat Oumuamua absoluut 'ongewoon' is omdat het niet zomaar door de melkweg loopt. Het verandert zelf de snelheid en richting. Bannister noemt deze "niet-zwaartekrachtversnelling."

Het blijkt dat het niet bijzonder vreemd of zelfs ongebruikelijk is. Bannister zegt dat deze rots waarschijnlijk gevuld is met het soort dingen dat kometen en asteroïden over het algemeen in overvloed hebben. Koolmonoxide, bijvoorbeeld of cyanide. Als dat zo is, schieten ze als ze dicht bij de zon komen en warm worden, uit als stralen in een proces dat sublimatie wordt genoemd. Dit is waarschijnlijk waardoor Oumuamua eruit zag alsof het op eigen kracht handelde, omdat het op een bepaalde manier was.

Hier is hoe NASA deze ontgassingsversnelling verklaart:

Krediet: NASA

We zullen het nooit echt weten

Maar die volkomen redelijke verklaring heeft de Harvard-wetenschappers Shmuel Bialy en Abraham Loeb niet belet een paar mogelijke alternatieve mogelijkheden voor Oumuamua naar voren te brengen, waaronder een die suggereert dat onze interstellaire ruimtesteen een lichtzeil was, een gigantisch zeil dat energie van de zon gebruikt in plaats van wind om een ​​voertuig door de ruimte te duwen.

Ze suggereren dat dit mogelijk een mogelijkheid is, omdat sommige andere studies suggereren dat onze interstellaire zwerver geen komeet is en geen uitbarsting aan het doen is. Vandaar het idee van zonne-zeil. En het team doet de wiskunde om te laten zien hoe Oumuamua bij de rekening past.

De andere mogelijkheid die Bialy en Loeb naar voren brengen, is dat "Oumuamua een volledig operationele sonde kan zijn die opzettelijk naar de aarde wordt gestuurd door een buitenaardse beschaving." Ze doen ook de wiskunde om te laten zien hoe het traject van Oumuamua zinvol zou kunnen zijn als het op onze weg was gericht.

Het is belangrijk op te merken dat de paper nog niet is beoordeeld door vakgenoten, wat het proces is waar al het wetenschappelijk onderzoek doorheen gaat voordat het wordt gepubliceerd door gerenommeerde tijdschriften zoals Science of Nature. Dat betekent dat andere wetenschappers op hetzelfde gebied het voorlezen, input geven en de geldigheid ervan controleren. Dus we zullen zien wat er gebeurt met dit artikel.

Maar voor zover Oumuamua gaat, is het te klein voor zelfs onze beste telescopen om een ​​kijkje te nemen, dus onderzoekers hebben alle informatie die ze ooit zullen hebben.

Maar maak je geen zorgen, er zijn waarschijnlijk nog veel meer Oumuamua's beschikbaar. "Het sterrenstelsel is gevuld met vliegende rotsen", zegt Bannister. "Triljoenen op biljoenen" ruimteschepen, variërend in grootte van een "wolkenkrabber" tot een planeet, zijn waarschijnlijk rondzwervend door de melkweg. En als we geluk hebben, zegt Bannister dat we ongeveer één per jaar moeten kunnen zien.

Dus op de een of andere manier krijgt de aarde bezoekers van andere sterren, maar het zijn slechts willekeurige stenen die doorgaan. Dus geen buitenaardse wezens, maar nog steeds behoorlijk grote wetenschap.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief