Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

Waar rook is: medicinale marihuana en de Filippijnse oorlog tegen drugs

[MANILA] Ze is pas zeven jaar oud, maar in haar korte leven heeft Julia Cunanan al zeven medicijnen tegen epilepsie voorgeschreven gekregen, waaronder fenobarbital en Valproïnezuur.

Terwijl zij geneesmiddel is sindsdien ingekort tot twee, het kind, dat lijdt aan een hardnekkige vorm van epilepsie Dravet-syndroom genoemd, ondervindt nog steeds de bijwerkingen van deze synthetische medicijnen, waaronder schade aan de nier, lever en alvleesklier.


"Het echte doel is geen legalisatie omdat marihuana al wettelijk is erkend als [een] medicijn onder bestaande Filippijnse wetten"

Chuck Manansala, Filipijns medisch cannabis onderzoekscentrum

"Er was een tijd dat mijn dochter in het ziekenhuis werd opgenomen omdat haar alvleesklier bloedde vanwege de bijwerkingen van deze synthetische drugs", zegt Donnabel Cunanan, Julia's moeder en tandarts van beroep. "De aanvallen zijn er nog steeds, de schade en de pijn zijn echt schadelijk," voegt ze eraan toe, en legt uit dat haar dochter dagelijks tot 1,000 aanvallen kan hebben. Ze zei dat ze ook ontwikkelingsachterstanden in Julia opmerkte, die ze toeschrijft aan haar medicijnen. Cunanan is de woordvoerder en een van de oprichters van de Filippijnse Cannabis Compassion Society, een belangenvereniging die lobbyt voor de legalisatie van medische marihuana in de Filippijnen, een land dat sinds 2016 in de schijnwerpers staat vanwege de controversiële oorlog tegen drugs van president Rodrigo Duterte. Levenslange gevangenisstraf Ondanks lokale en internationale kritiek op de drugsoorlog, heeft Duterte onlangs verklaard dat hij de anti-drugsoperaties zal intensiveren. De Filipijnen blijven de Uitgebreide wet op gevaarlijke medicijnen van 2002, wat betekent dat iedereen die wordt gevangen met 500 gram of meer marihuana of 10 gram of meer marihuanahars of marihuanaharsolie wordt bestraft met levenslange gevangenisstraf en een boete van maximaal US $ 200,000. De oorlog tegen drugs komt echter te midden van een groeiende openheid van het gebruik van cannabis voor medische doeleinden. In januari 2019, de World Health Organization (WHO) kwam in het nieuws toen het de Verenigde Naties aanbeveelt om cannabis en cannabisgerelateerde stoffen opnieuw te classificeren naar aanleiding van het rapport van de 41st Comité van deskundigen voor drugsverslaving in juni 2018. In een letter aan VN-secretaris-generaal António Guterres, WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus zei dat cannabis en cannabishars uit schema IV moeten worden geschrapt - de meest restrictieve categorie van de Enkelvoudig Verdrag inzake verdovende middelen (1961) - en in plaats daarvan uitsluitend worden gecategoriseerd onder Schema I, waarin wordt erkend dat de stof, hoewel bekend negatieve effecten, kan ook worden gebruikt voor medicinale doeleinden. medische marihuana infographic
“[De] WHO-aanbeveling is bedoeld om betere toegang tot cannabisgerelateerde farmaceutische preparaten mogelijk te maken en [meer aan te moedigen] wetenschappelijker onderzoek wordt uitgevoerd op deze stoffen en meer landen gebruiken evidence-based benaderingen bij het gebruik ervan voor medische doeleinden, ”legt Gilles Forte, coördinator op het kantoor van de assistent-directeur-generaal van de toegang van de WHO tot geneesmiddelen, vaccins en farmaceutische producten, uit. Momenteel vallen morfine, cocaïne en opium allemaal onder Schema I. Heroïne is ondertussen zowel in Schema I als IV gecategoriseerd, vergelijkbaar met de huidige classificatie van cannabis en cannabishars. "Ten tijde van de oprichting van het 1961-congres werd van cannabis niet erkend dat het enig therapeutisch gebruik had," zegt Jason White, emeritus hoogleraar aan de school voor farmacie en medische wetenschappen aan de Universiteit van Zuid-Australië en voorzitter van de WHO-deskundigencomité voor drugsverslaving. "We erkennen nu therapeutisch gebruik van cannabis - in de conventies begrepen ook medicijnen die [met] cannabis zijn bereid - op basis van uitgebreid onderzoek." Deze stap van de WHO weerspiegelt de veranderende houding van de internationale gemeenschap ten aanzien van medicinale marihuana. Hoewel Canada, Uruguay en de Amerikaanse staten Alaska, Californië, Colorado, Maine, Massachusetts, Michigan, Nevada, Oregon, Vermont en Washington het gebruik van marihuana voor recreatieve doeleinden al hebben gelegaliseerd, hebben veel landen ook hun beleidsmaatregelen met betrekking tot medicinale cannabis. In Zuidoost-Azië schreef Thailand geschiedenis als het eerste land in de regio dat het gebruik van medicinale marihuana in december 2018 toestond, een handeling die werd beschreven als "een nieuwjaarsgeschenk van de nationale wetgevende vergadering aan de overheid and the Thai people ”door Somchai Sawangkarn, de wetgever die de redactiecommissie leidde. De wet heeft niet alleen betrekking op het gebruik van medicinale marihuana, maar ook op de binnenlandse productie en teelt van de plant. Eerder was Zuid-Korea het eerste Oost-Aziatische land dat medicinale cannabis per geval legaliseerde. Zelfs Singapore, dat de doodstraf oplegt voor drugsbezit, onderzoekt nu manieren waarop cannabinoïden - zij het in hun synthetische vorm - kan worden gebruikt voor medische doeleinden. In een verklaring aan SciDev.Netde National Research Foundation zei: "Het synthetische cannabinoïdebiologieprogramma ... zal eigen nationale stammen ontwikkelen als gastheer voor de productie van medicinale cannabinoïden." De oorlog tegen drugs De Filippijnen zijn niet het enige land in Zuidoost-Azië dat een strikt beleid blijft handhaven voor medicinale marihuana. Landen zoals China en Indonesië leggen de doodstraf op voor drugsbezit. Degenen die op drugs in de Filippijnen werden betrapt, werden ook in de dodencel gezet tot 2006, toen de doodstraf werd afgeschaft. Zelfs zonder dat die aanwezig zijn, kunnen degenen die cannabis bezitten, ongeacht of ze voor medische of recreatieve doeleinden zijn, nog steeds in de gevangenis worden opgesloten of worden gedood vanwege de drugsoorlog. Terwijl er pogingen waren gedaan door SciDev.Net reiken naar de Filipijns agentschap voor drugshandhaving, de belangrijkste overheidsinstantie die verantwoordelijk is voor het aanhouden van overtreders van het drugsbeleid, onderzoeken en interviewverzoeken om gegevens te krijgen over het aantal mensen dat is gearresteerd of gedood vanwege het bezit van marihuana, is onbeantwoord gebleven. Er zijn inconsistenties in de aantallen die zowel door overheids- als niet-gouvernementele instanties worden gerapporteerd wat betreft het aantal mensen dat is gedood vanwege drugsbezit. De Ministerie van volksgezondheid (DOH) kon ook niet het aantal intramurale cliënten verstrekken dat zich momenteel in hun faciliteiten voor marihuanagebruik bevindt. Ivanhoe Escartin, DOH's programmamanager van het Gevaarlijke Geneesmiddelen Misbruik Preventie en Behandeling Programma, legt uit aan SciDev.Net dat dit kwam omdat hun patiënten de neiging hadden niet slechts één medicijn te gebruiken, maar een combinatie daarvan. Het is in deze context dat de Philippine Cannabis Compassion Society, opgericht in 2014, haar pleidooi stimuleert. "Het was een van de moeilijkste beslissingen die we in ons leven moesten nemen", zegt Cunanan. Hun inspanningen waren niet zonder vruchten. Hun lobby leidde tot het indienen van een Bill ter ondersteuning van medicinale marihuana, hoewel dit resulteerde in een verklaring van de Filippijnse medische vereniging hiertegen. In december 2018 voelde de groep een flits van hoop toen Malacañang Palace - de zetel van de macht in de Filippijnen - een verklaring aflegde dat Duterte "elke rekening" zal ondertekenen om het gebruik ervan te legaliseren, mede dankzij de publiciteit die de kwestie kreeg toen Catriona Gray, de Filipijnse winnaar van de 2018 Miss Universe-optocht, sprak haar steun uit. Duterte heeft sindsdien zijn steunbetuiging ingetrokken en "niet in mijn tijd" gezegd over het aannemen van de rekening. Cunanan blijft echter optimistisch. 'U kent president Duterte. Dat is zijn karakter. Hij zou dingen zeggen en na een paar maanden zou hij zich terugtrekken, maar we zijn nog steeds hoopvol, 'zegt ze. Ze voegt eraan toe dat de Filippijnse Cannabis Compassion Society de onlangs afgeronde Filippijnse tussentijdse verkiezingen ziet als een kans om het wetsvoorstel te heroverwegen. “We hopen en bidden dat de beloften die [de wetgevers] hebben gedaan, in daden worden omgezet.” De vraag is echter of er in de eerste plaats behoefte is aan een nieuw beleid. Sommige overheidsfunctionarissen, waaronder senaatspresident Vicente Sotto III, hebben verklaringen vrijgegeven dat er geen behoefte is aan de wet. Benjamin Reyes, onderstaatssecretaris van de raad voor gevaarlijke drugs, stemt in een interview met SciDev.Net, "Onder de FDA (Food and Drug Administration)Alsmede de Republic Act 9165 (Dangerous Drugs Act of 2002), het maakt het gebruik van gevaarlijke stoffen voor medische doeleinden mogelijk zolang je het proces volgt. ”Chuck Manansala, de president van het Filipijnse Medical Cannabis Research Center, is het eens met de stelling dat legalisatie geen probleem is. "Het echte doel is geen legalisatie omdat marihuana al wettelijk is erkend als [een] medicijn onder bestaande Filippijnse wetten," vertelt hij SciDev.Net. Het doel is, zegt hij, om medicijnen te produceren van lokaal geteelde of geïmporteerde cannabis, deze bij de FDA te registreren en betaalbaar, toegankelijk en beschikbaar te maken voor patiënten. Geprijst Dit zijn ook de redenen waarom de Filippijnse Cannabis Compassion Society blijft lobbyen voor het aannemen van de rekening voor medische marihuana. "Het is helemaal niet barmhartig", zegt Cunanan over het schema "barmhartig gebruik" zoals aangegeven in de DOH administratieve volgorde die patiënten toegang geeft tot gereguleerde stoffen voor medische doeleinden. Ze legt uit dat onder deze huidige opstelling alleen de medicijnen toegankelijk zijn die zijn goedgekeurd door de Filippijnse FDA. Voor epilepsiepatiënten betekent dat alleen dat Epidiolex (cannabidiol), het eerste op marihuana gebaseerde medicijn goedgekeurd door de Verenigde Staten FDAis voor hen beschikbaar. Cunanan zegt echter dat het kopen van dit medicijn betekent ongeveer US $ 30,000 per jaar uitgeven, wat veel patiënten in de Filippijnen niet kunnen betalen. “Hoe kan het medelevend zijn als zelfs ikzelf, een praktiserend tandarts, [dit] als heel, heel duur beschouw? Hoeveel meer voor de gewone Filipijnse burgers? ”Vanaf 2015, de gemiddeld gezinsinkomen in de Filipijnen is US $ 5,077 per jaar.

Donnabel Cunanan's boodschap aan de nieuw gekozen wetgevers in de Filippijnen om medische marihuana te ondersteunen
Het verkrijgen van een vergunning onder het compassionate use-schema is ingewikkeld. Voorschriften van medicinale marihuana zijn beperkt tot artsen die een S2-licentie door de Filippijnse Drug Enforcement Agency en die speciale recept pads zijn uitgegeven door het ministerie van volksgezondheid. Ze zijn verantwoordelijk voor het indienen van het recept bij de Filippijnse FDA, die de kwalificaties van de arts en de legitimiteit van het recept beoordeelt. Nadat deze zijn beoordeeld en goedgekeurd, wordt de vergunning afgegeven. Reyes geeft toe dat er een probleem is met toegang, hoewel hij zegt dat ze nu stappen ondernemen om dit te verhelpen. "Op dit moment zijn we bezig met het herzien van de richtlijnen [voor compassionate use] omdat ze al lang geleden in 1992 zijn, dus ze zijn verouderd," zegt hij, verwijzend naar de gezondheid afdeling administratieve bestelling. Reyes zegt dat ze ernaar streven de wijzigingen vóór het einde van het tweede kwartaal van 2019 vrij te geven. Momenteel zijn er geen lokale of geïmporteerde medicijnen op basis van marihuana beschikbaar in de Filippijnen, dus patiënten moeten importeren om hun recept te krijgen. Dit kan kosten met zich meebrengen - van de prijs van de medicijnen tot de verzendkosten - die ze zich niet kunnen veroorloven. Bovendien kunnen medicijnen niet gemakkelijk het land worden binnengebracht. Deze moeten worden geregistreerd bij de Filippijnse FDA. De binnenlandse productie is nog ver weg. Dit presenteert een opvallende kloof die medicinale voorstanders van marihuana snel hebben opgemerkt. wetsovertreders “Geen enkele Filippijn heeft legaal toegang gehad tot medische cannabinoïden, behalve degenen die naar het buitenland zijn gevlogen. Patiënten hier worden gedwongen de wet te overtreden om deze te verwerven, ”zegt Gem Mutia, oprichter van de Filippijnse artsen voor medische cannabis. Maar Reyes blijft bij de positie van de overheid. "Wij bij de overheid begrijpen de vraag, maar we moeten voorzichtig zijn bij het beoordelen van dit soort medicijnen." Vanuit de positie van de Dangerous Drugs Board betekent dit dat ervoor moet worden gezorgd dat medische marihuana beschikbaar is als een eindproduct om de dosering te reguleren. Hij zegt dat de ruwe vorm van marihuana niet wordt aanbevolen vanwege de onzekerheid over de chemische eigenschappen van de cannabis die zal worden gebruikt. Deze reden is echter ook precies waarom de medische marihuanawet moet worden aangenomen, betoogt Cunanan. "Hoe meer we toestaan ​​dat ze het illegaal krijgen, hoe meer we ze in gevaar brengen." Dit is niet alleen om hen te beschermen tegen het zien van de gevangenisstraf, maar ook om patiënten te beschermen tegen bijwerkingen. Fake nieuws De status van medicinale marihuana als taboeonderwerp heeft veel mensen gedwongen zich tot twijfelachtige bronnen te wenden informatie. Reyes zegt dat sociale media - het platform dat leidde tot belangenorganisaties zoals de Philippine Cannabis Compassion Society - een rol spelen bij het verspreiden van 'nepnieuws' over medicinale marihuana. Hij uit zijn frustratie dat onbewezen informatie dat marihuana een 'wondermiddel' is dat vrijwel alles kan genezen, van kiespijn tot kanker, nu online rondjes maakt. Als voorbeeld citeert hij Epidiolex. Hij zegt dat er nu beweringen zijn dat dit medicijn alle vormen van epilepsie kan behandelen, terwijl het in feite bedoeld is voor de behandeling van aanvallen geassocieerd met het Dravet-syndroom en het Lennox-Gastaut-syndroom. Mond-tot-mondreclame heeft ook geholpen bij het verspreiden van anekdotische - maar niet-geteste - informatie over medische marihuana. Een in Filippijnen gevestigde geïnterviewde die weigerde te worden genoemd, zei dat ze volledig genezen cannabisknoppen rookt om haar te helpen haar alopecia te beheersen. Volgens haar probeerde ze verschillende medicijnen van dermatologen, maar haar toestand leek alleen maar te verslechteren. Haar neef, die marihuana rookt voor recreatieve doeleinden, suggereerde dat ze het probeerde te roken vanwege haar toestand. Ze ontdekte dat het roken van marihuana haar hielp om haar stress te beheersen en haar meer dan negen uur per dag liet slapen. Slaapgebrek en stress worden geassocieerd met haaruitval. “Marihuana is een medicijn en is zo effectief omdat het organisch en natuurlijk is. Voor mij kan het alles genezen. 'Ze zegt dat ze haar eigen marihuana kweekt, hoewel ze bepaalde maatregelen neemt om zichzelf te beschermen vanwege de oorlog tegen drugs. Sociale media en anekdotisch bewijs zijn enkele van de zorgen waarmee de Dangerous Drugs Board van de Filippijnen worstelt. “Het probleem met deze verklaringen is dat ze sommige personen kunnen misleiden. Hoewel we ja zeggen, zien we in de nabije toekomst geneesmiddelen op basis van marihuana, de vele claims vormen een gevaar, "zei Reyes, eraan toevoegend dat deze claims mensen kunnen aanmoedigen om marihuana voor recreatieve doeleinden te gebruiken. "Goede voorlichting van de patiënt is de sleutel om bijwerkingen te voorkomen", zegt Mutia. Ongeacht de positie in dit debat, begrijpen beide partijen dat het welzijn van patiënten voorrang heeft. Voor Cunanan betekent dit een beroep op de overheid om de behoeften van de patiënten, inclusief haar eigen dochter, te erkennen. "Onze boodschap voor hen is om ons te kunnen helpen en de patiënten niet als drugsverslaafden maar als patiënten te zien", zegt ze. Dit stuk werd geproduceerd door SciDev.Net's Asia & Pacific desk.

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief