Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

Vraag en antwoord: Rabies pionier adviseerde om met typen te beginnen

Het leven had heel anders kunnen zijn voor professor Sarah Cleaveland, een Britse veterinaire epidemioloog, die een groot deel van haar carrière heeft gewijd aan de strijd tegen hondsdolheid.

Als een jonge vrouwelijke afgestudeerd met een eerste klas diploma, werd ze door een loopbaanadviseur geleid naar een baan als typiste.

Maar ze was zo beledigd door de suggestie dat het haar naar de dierenartsopleiding dreef, vertelt ze SciDev.Net. Vorige maand ontving ze de eer om benoemd te worden tot fellow van de Britse Academie voor Medische Wetenschappen, wat bijdroeg aan een lijst met lofbetuigingen.

Het onderzoek van Cleaveland naar hondsdolheid in de Serengeti leverde bewijs op van de haalbaarheid van het elimineren van de ziekte bij honden. Internationale organisaties zoals de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) willen dat dit doel bij mensen wordt bereikt door 2030. Het virus, dat schade aan de hersenen veroorzaakt, komt het meest voor in Afrika en Azië, waar het meestal via hondenbeten op mensen wordt overgedragen. Wereldwijd doodt het tenminste 59,000-mensen per jaar.

Je staat bekend om je werk met hondsdolheid in Tanzania. Vertel ons daarover ...

Ik raakte per ongeluk betrokken bij hondsdolheid toen ik in Tanzania werkte aan het Serengeti Cheetah Project in 1990 toen er een uitbraak van hondsdolheid was bij Afrikaanse wilde honden. Als dierenarts werd mij gevraagd mee te doen. Omdat het een ziekte is die al zo lang is bestudeerd, dacht ik dat we alles wisten wat erover bekend moest zijn, maar als ik verder in de dingen ging, ontdekte ik dat er veel hiaten in ons begrip waren, vooral in de Afrikaanse context, en Ik was benieuwd naar meer. Ik ontwikkelde enkele projectideeën en vond financiering om aan het probleem voor een promotieonderzoek te werken. Dat was het begin van het werk tegen hondsdolheid en het is daar echt uit gegroeid. Het platform en onderzoeksprogramma dat ik in de Serengeti heb opgezet, is uitgebreid en wordt nu geleid door collega's die het in echt spannende richtingen volgen.

Dat onderzoek leverde schattingen op over de last van hondsdolheid en bewijs voor de haalbaarheid van het elimineren van hondsdolheid. Welke impact heeft dat gehad?

Toen ik begon, zouden officiële statistieken die via de WHO werden gepubliceerd officieel zoiets als 200-sterfgevallen in Afrika melden, en we wisten dat dat een grote onderschatting was. Dus ontwikkelden we een benadering om het werkelijke aantal menselijke sterfgevallen realistischer in te schatten en kwamen we tot een getal van ongeveer 100 keer dat wat officieel werd gemeld. Deze methode is verder ontwikkeld om een ​​globale schatting te geven van bijna 60,000 menselijke sterfgevallen door honden overgedragen hondsdolheid. Dit was erg belangrijk om het bewustzijn te vergroten en iedereen te interesseren om iets aan hondsdolheid te doen. We hebben goede hulpmiddelen om hondsdolheid te voorkomen en te beheersen, dus de vraag is waarom ze niet worden gebruikt? En het soort argumenten dat ik de hele tijd hoorde waren: 'er is teveel dieren in Afrika, het is een zinloze oefening', en 'er zijn teveel zwerfhonden, ze zijn onmogelijk te vaccineren'. Wanneer dat wordt afgezet tegen 'het is geen erg belangrijk probleem bij de mens', leidt het gewoon tot traagheid en inactiviteit. Dus ons werk ging over het wegnemen van die barrières en de vraag 'is er echt bewijs om dit te ondersteunen?' ... en één voor één zijn al deze barrières weggevallen. Het is volledig mogelijk [om de ziekte te elimineren]. Wildreservoirs mogen geen probleem zijn voor het elimineren van menselijke sterfgevallen, honden zijn toegankelijk en kunnen worden gevaccineerd, en eigenlijk is het vrij eenvoudig.

Wat is nodig om eliminatie te realiseren?

We bevinden ons in het stadium waarin alle kerncomponenten aanwezig zijn en staan ​​nu voor de uitdaging om op te schalen. We hebben proefprojecten gehad, we hebben aangetoond dat eliminatie op kleine schaal mogelijk is en zelfs op grotere schaal, zoals in Latijns-Amerika, weten we dat dit kan gebeuren. Maar in Afrika en Azië worstelen we om verder te gaan dan het coördineren van nationale en regionale programma's. Dus daar proberen we nu echt aan te werken - hoe we die stap kunnen veranderen.

Waar richt u zich momenteel op in uw werk?

Het grootste deel van mijn werk richt zich nu op andere zoönosen [ziekten die kunnen worden overgedragen van gewervelde dieren op mensen]. Ik doe best veel werk aan ziekten die febriele ziekten veroorzaken bij mensen. Hoewel malaria in veel gebieden is afgenomen, is er nog steeds veel koorts, maar we weten niet echt wat de oorzaak is. Een onderzoek in Tanzania - van ernstige koorts bij in het ziekenhuis opgenomen patiënten - wees uit dat ongeveer 60 procent klinisch werd gediagnosticeerd als malaria, maar toen ze daadwerkelijk naar de oorzaak van de ziekte kwamen kijken, werd minder dan twee procent van de koortsgevallen veroorzaakt door malaria , en ongeveer een derde van hen waren zoönotische ziekten, veel geassocieerd met vee. Sommige van deze ziekten - zoals brucellose, Q-koorts en leptospirose - hebben weinig zicht, maar hebben in feite belangrijke gevolgen voor de gezondheid en het levensonderhoud van mensen.

Met welke uitdagingen ben je als vrouw in de wetenschap geconfronteerd?

Mijn eerste graad was in de zoölogie en toen ik solliciteerde voor een baan bij de British Antarctic Survey, namen ze destijds geen vrouwen op Antarctica, waardoor ik mijn opties moest heroverwegen. Ik zag een loopbaanadviseur die naar mijn CV keek. Ik had een goede opleiding, maar ze zag dat ik kon typen en zei: 'Waarom krijg je geen baan bij een marketingbedrijf als typiste? De veronderstelling dat ik alleen maar snel kon typen, en dat dit mijn intrede in een carrière zou moeten zijn, maakte me zo kwaad ... het was een uitdaging die me aanspoorde om naar een dierenartsopleiding te gaan die me in deze carrière bracht.

Welk advies zou je anderen willen geven om een ​​wetenschappelijke carrière te smeden?

Wat ik heb geleerd van mijn carrière en onverwachte successen, is dat het niet alleen gaat om je academische en technische vaardigheden. Deze zijn duidelijk erg belangrijk, maar zoveel van wat we doen in wetenschap en geneeskunde is inherent aan samenwerking. We moeten gebruikmaken van zoveel soorten expertise en disciplines, omdat we enkele zeer complexe uitdagingen aanpakken, met name op het gebied van de internationale gezondheidszorg in ontwikkelingslanden. Dus je vermogen om de juiste mensen met de juiste mix van vaardigheden samen te brengen en die relaties te onderhouden en te koesteren is echt belangrijk. Het is zeer zeldzaam om enig succes te vinden dat te wijten is aan één persoon. In mijn geval gaat het zeker niet om mij, het gaat over zoveel mensen die effectief hebben samengewerkt om sommige van deze problemen aan te pakken.

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief