Lettergrootte:
Bijgewerkt: Zondag april 30 2017

De rechterkant van de geschiedenis Gambianen om gerechtigheid te eisen na Jammehs val

Een jaar geleden, de oppositie activist Solo Sandeng leidde de eerste mars in meer dan tien jaar op te roepen tot vrije verkiezingen in Gambia. Hoewel de demonstratie was een katalysator voor de verdrijving van autocraat Yahya Jammeh, het kostte Sandeng zijn leven.

De rechtszaak in Zijn dood heeft nu de eerste vervolging proces in de zin van Gambia nieuw verkozen regering voor de schendingen van de mensenrechten tijdens de Jammeh's 22-jarige regering geworden.

“De zaak Sandeng is niet alleen politiek de wedstrijd dat het vuur aangestoken, het is echt naar huis gebracht de onrechtvaardigheden van het regime”, zei Aziz Bensouda van de Gambia Orde van Advocaten. “Het is een van de gevallen waarin we hebben veel meer detail dan in het verleden, en het zal echt de toon [van toekomstige gevallen de mensenrechten].”

Een belangrijke vervolging getuige, Nogoi Njie, een lid van Sandeng van de Verenigde Democratische Partij, vertelde IRIN hoe zij en andere UDP activisten werden gearresteerd op 14 april als ze marcheerden in Westfield Junction, een drukke rotonde in het centrum van de uitgestrekte markt stad Serrekunda.

In haar woonkamer, Njie, een matronly vrouw van begin 50s, zei ze werd ondervraagd op het hoofdkantoor National Intelligence Agency in Banjul over haar politieke trouw en herhaaldelijk geslagen door gemaskerde mannen bekend als de Jungulars - persoonlijke groep soldaten Jammeh's die gemarteld en gedood op zijn orders.

In één kamer, herinnerde ze het zien van een strop opknoping van het plafond, voordat ze werd bevolen zich uit te kleden om haar ondergoed, haar hoofd bedekt met een nylon tas. “Ze vertelden me dat als ik ga niet liggen ze me kunnen hangen bij de nek en niemand zal het weten. Ze begonnen me te slaan. Het bloed kwam uit over mijn hele lichaam. Ik bijna mijn leven verloren,”zei ze.

Later merkte ze dat ze in dezelfde ruimte als Sandeng. De 57-jarige was naakt, zijn lichaam al gezwollen en bloeden.

Hij werd opnieuw geslagen en viel op de grond. Ze vertelde wat zij gelooft dat waren zijn laatste momenten in leven: “Hij riep mijn naam 'Nogoi, Nogoi'.” Terwijl op de grond liggen, Njie zei ze hoorde hem een ​​geluid maken, die ze nagespeeld als een zwakke, gewurgd adem.

“Ik noemde zijn naam zo vaak en hij gaf geen antwoord. En ik huilde omdat ik heel erg voor die man, hij is een familie man. En hij is een zeer sterke man, en zij doodden hem als dit.”

De vraag naar rechtvaardigheid

Verandering in Gambia begon toen Jammeh op spectaculaire wijze een verkiezing verloren in december tot nu president Adama Barrow. Maar hij weigerde om het resultaat te accepteren, en pas afgetreden nadat West-Afrikaanse leiders in troepen gestuurd om hem te dwingen in ballingschap.

Er is nu een krachtige vraag naar rechtvaardigheid als het land de overgang van dictatuur naar democratie.

In februari, minister van Binnenlandse Zaken Mai Fatty geïnstigeerd de arrestatie van de voormalige NIA chief Yankuba Badjie, ex-directeur van het bedrijf Saikou Omar Jeng, samen met zeven andere NIA agenten en betuig moord Sandeng's.

Maar het proces is het verhogen van een aantal moeilijke vragen op de zoektocht van de richting Gambia voor rechtvaardigheid moet nemen, en de gevolgen voor zijn nieuw gevonden democratie.

De meningen zijn verdeeld over de vraag of de strafvervolging te werk moeten gaan voordat de regering beloofde Waarheids- en Verzoeningscommissie (TRC) tot stand is gebracht. Het doel van de commissie is om mensen aan te moedigen om de misdaden die zij begaan bekennen, en de slachtoffers om het onrecht lucht die ze hebben geleden.

Vorige maand, minister van Justitie Ba Tambadou aangekondigd dat de commissie zal beginnen hoorzittingen in september. Voor sommige critici, te wachten tot de TRC proces begint zou betekenen dat het uitstellen van de dag des oordeels voor degenen die verantwoordelijk zijn voor de ergste misstanden.

Zij, net als journalist Alhagie Jobe, die werd gemarteld op het NIA en gevangen gezet voor 18 maanden, recht willen snel geleverd via de rechter te zien.

“Deze mensen zijn de enablers van Jammeh en heeft bijgedragen aan het doden van niet alleen Solo Sandeng, maar veel andere onschuldige mensen en vandaag hun families huilen. Er was geen gerechtigheid voor de laatste twee decennia.”

Maar sommige juridische experts zijn bezorgd bij Sandeng wordt met spoed naar de rechtbank zonder adequate planning en onderzoek. Het risico is dat de verdachten kon worden vrijgesproken of vervolgd op een lagere prijs, met gevolgen voor de toekomstige rechten van de mens gevallen.

Voices of voorzichtigheid

overblijfselen Sandeng's zijn opgegraven uit een verborgen graf in de buurt van het vissersdorp Tanji. Maar het openbaar ministerie heeft meer tijd gevraagd om de bewijzen te verzamelen, terwijl de nieuwe aanklachten zijn ingediend dat samenzwering bevatten. De verdachten bail aanvragen zijn afgewezen bij de laatste zitting en het proces gaat verder.

“Er is de dringende noodzaak te zien om het juiste te doen, maar de urgentie moet niet aan de normen in gevaar brengen”, zegt Gaye Sowe, directeur van het Instituut voor democratie en mensenrechten in Afrika (Ídhra), gevestigd in Banjul.

“We moeten voorzichtig zijn. We mogen niet toestaan ​​dat emoties de betere van ons te krijgen, want als de zaken niet goed worden behandeld, kan de zogenaamde daders eindigen steeds zogenaamde slachtoffers,”zei hij.

Een verdere zorg voor Sowe en andere deskundigen van de mensenrechten is dat een proef alle slachtoffers niet in dezelfde mate kunnen dienen. Marteling, bijvoorbeeld, is op dit moment niet strafbaar op grond van Gambiaanse wet. Dit kan gevolgen hebben voor Nogoi Njie en andere 14 april demonstranten die werden gemarteld, en in sommige gevallen naar verluidt verkracht hebben, Sowe opgemerkt.

Marteling slachtoffer Mariama Saine, wiens moeder was een UDP activist, wil zien haar misbruikers gestraft. Ze werd gearresteerd aan de vooravond van de verkiezingen 1 december en ondervraagd in het NIA detentie website bekend als Bulldozer.

“Ze werden geslagen mij, terwijl ik kon de verkiezingsuitslag wordt bekend gemaakt op een televisie”, aldus Saine. “Toen Jammeh vooruit was in de peilingen, de gemeenste één schopte me en zei: 'Morgen, je hoofd zal zijn op een bord'. Ik was echt bang.”

Wanneer Jammeh (tijdelijk) toegegeven nederlaag, werd ze tegenzin toegestaan ​​om de volgende dag te verlaten. Maar Saine is nog steeds boos op haar behandeling.

“Natuurlijk, ik wil zien hen vervolgd,” zei ze. “Niet alleen voor mijn zaak. Ik wil al die mensen die deze wreedheden vervolgd, allemaal hebben gepleegd te zien.”

Mariama Saine

Kan het systeem het hoofd te bieden?

Gambia is hard op weg een live-delict, met meer bewijs van wreedheden begaan onder het regime aan het licht komen op een wekelijkse basis.

Maar het uitvoeren van vervolging stukje bij beetje door middel van een al te weinig middelen strafrechtelijk systeem is onhoudbaar, zeggen wettelijke en mensenrechten experts.

“Het is van essentieel belang dat de regering het idee van de waarheids- en verzoeningscommissie verkoopt aan mensen, zodat ze begrijpen het niet mogelijk is om alle gevallen te worden vervolgd”, zei Sowe van de Ídhra. “Er kan worden behoefte aan verzoening in sommige gevallen.”

Ousman Bojang, een voormalige NIA operatieve die bleek anti-Jammeh activist toen hij in 2012 vluchtte in ballingschap, vindt het belangrijk om rekening te houden met hoe Jammeh systeem van misbruik heeft plaatsgevonden.

“Jammeh gebruikt de veiligheidsdiensten als dekmantel voor slechte activiteiten van de president. Mensen werden gearresteerd, dan is de Jungulars zou worden uitgenodigd om zijn bevelen uit te voeren -. Martelen, doden, wat hij hen verteld”

Hij beweerde dat, hoewel het martelen van gevangenen ging tegen de gedragscode van het NIA, agenten konden niet ingrijpen zonder geconfronteerd Jammeh's toorn

opties

De TRC proces zou breder kunnen worden om verhaal te bieden, met straffen variërend van vervolging tot herstelbetalingen aan een publieke verontschuldiging. Maar de details van hoe het zal werken moeten nog worden bekendgemaakt.

“We weten nog niet het mandaat van - hoe ver dit proces zal gaan,” zei Jeggan Gray-Johnson, een Gambiaanse die werkt voor het Open Society Initiative van Zuid-Afrika.

“De meeste van de slachtoffers die we kennen van zijn high profile gevallen. Er kunnen veel mensen die zijn verdwenen, die zijn vergeten. En zal het onder andere schendingen, zoals land-grabbing?”

De 14 april zal een moeilijke dag voor Fatoumatta Sandeng en haar familie zijn. Ze vertelde IRIN dat haar vader wilde zijn “deel van die mensen aan de rechter kant van de geschiedenis.”

Dus, op de dag van de mars “Ik heb niet hem te stoppen. Ik wilde alleen hem veel succes en hij ging.”

lh / o / ks

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief