Lettergrootte:
Bijgewerkt: Dinsdag 19 maart 2019

Kwikvervuilingsbedreiging zweeft naar de ruimte

Inhoud door: Interpress Service

Verenigde Naties, december 21 2018 (IPS) - De gevaren van kwikverontreiniging zijn geëscaleerd van de tandartsstoel naar het rijk van de ruimte.

Ten eerste was het het gevaarlijke gebruik van kwik in de tandheelkunde, vervolgens in cosmetica, met name huidverlichtende crèmes, en nu dreigt het zijn weg naar de satelliet voortstuwingssystemen te vinden.

Een coalitie van meer dan 45 maatschappelijke organisaties (CSO's) en milieugroeperingen over de hele wereld heeft gewaarschuwd voor het gebruik van kwik in satelliet voortstuwingssystemen omdat het "zeer waarschijnlijk dat de meeste, zo niet alle" van het kwik uitgestoten op de hoogtes gepland zou vinden de weg terug - en uiteindelijk in het aardoppervlak.

Dit is aangetoond door vele studies, waaronder een VN-rapport, over het lange-afstandsvervoer van kwik, zegt de coalitie in een brief gericht aan Silicon Valley / satellietbedrijven die overwegen om kwik in boegschroeven te gebruiken voor energiesatellieten.

Hoewel details moeilijk te verkrijgen zijn, blijkt dat omdat kwik veel minder duur is dan andere drijfgassen, er veel belangstelling is voor het gebruik ervan in raketstropers voor satellieten, volgens een recent artikel in Bloomberg.

"Waar het op neerkomt, is dat als kwik op grote schaal wordt gebruikt om satellieten voort te stuwen, de resulterende uitstoot de wereldwijde kwikbassin in de atmosfeer en hydrosfeer aanzienlijk zou verhogen," waarschuwt de coalitie.

De brief, die de gevaren beschrijft, is gericht aan Mike Cassidy, CEO en mede-oprichter Ben Longmier, CTO en mede-oprichter Apollo Fusion, Inc .; Greg Wyler, oprichter en uitvoerend voorzitter, OneWeb; Will Marshall, CEO en Robbie Schingler, CSO, Planet Labs; en Gwynne Shotwell, President en CEO van Space X.

Michael Bender, internationaal coördinator van de Zero Mercury-werkgroep, vertelde dat hoewel er misschien 'kostenbesparingen' worden gerealiseerd door kwik om satellieten voort te stuwen, Apollo de kosten, risico's en gevolgen van een nieuwe kwikbron voor de menselijke gezondheid en het milieu niet onderkent.

"Dit gaat niet alleen in op de VS, maar op wereldwijde inspanningen om de kwikvervuiling te verminderen," voegde hij eraan toe.

De brief "dringt er bij de chief executive officers (CEO's)" met klem op aan publiekelijk toe te zeggen dat kwik in satellietaandrijvingssystemen wordt vermeden, aangezien dit een ernstig risico inhoudt om bij te dragen aan een verslechtering van de wereldwijde kwikcrisis.

Volgens mediaberichten overweegt Apollo Fusion, Inc. het gebruik van kwik in zijn satellietvoortstuwingssystemen en SpaceX, samen met OneWeb en Planet Labs als potentiële klanten, hoewel de laatste twee het beide ontkennen.

In de afgelopen decennia hebben de VS en andere regeringen over de hele wereld miljarden uitgegeven om kwikemissies van grote bronnen te reguleren en te verminderen en het gebruik van kwik in producten en processen waarbij levensvatbare alternatieven bestaan, te elimineren, aldus de brief.

"Dat komt omdat kwik in de atmosfeer circuleert en uiteindelijk zijn weg vindt naar de mens door de aquatische voedselketen op te gaan. Wereldwijde gezondheidsinstanties, waaronder de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) en alle 50-staten (in de VS), waarschuwen zwangere vrouwen om de consumptie van bepaalde vissen te vermijden of te beperken, voornamelijk vanwege de risico's van blootstelling aan kwik voor de zich ontwikkelende foetus. "

In een verklaring vrijgegeven 20 december, Jane Williams, directeur van California Communities Against Toxics, zei dat het grootste deel van het kwik uitgestoten door satelliet voortstuwingssystemen uiteindelijk zijn weg terug naar het aardoppervlak zal vinden volgens talrijke studies van het lange-afstandsvervoer van kwik .”

"Als kwik op grote schaal wordt gebruikt om satellieten voort te stuwen, zouden de resulterende releases de wereldwijde pool van kwik in de atmosfeer en hydrosfeer aanzienlijk vergroten."

"Het Minamata-verdrag inzake kwik streeft ernaar het gebruik van kwik te verminderen en waar mogelijk te elimineren, wanneer technisch haalbare kwikvrije alternatieven beschikbaar zijn", zei Elena Lymberidi-Settimo, coördinator ZMWG Internationaal bij het Europees Milieubureau in Brussel.

"In het geval van satellietaandrijvingssystemen zijn kwikvrije alternatieven beschikbaar en bijna al decennialang gebruikt."

De tweede Conferentie van de partijen van de partijen voor het Verdrag van Minamata over kwik kwam vorige maand in Genève bijeen om de doelstelling van de Conventie "om de menselijke gezondheid en het milieu te beschermen tegen antropogene emissies en uitstoot van kwik en kwikverbindingen" te bevorderen.

Tot dusverre hebben 100-landen (met de VS als eerste) de conventie geratificeerd, die in augustus 2017 in werking is getreden.

Toch is er veel meer werk nodig om kwik te verminderen, want volgens een aanstaande VN-rapport steeg de wereldwijde kwikemissie met 20% tussen 2010 en 2015.

Er is al een wereldwijde campagne tegen het gebruik van kwik in de tandheelkunde. http://www.ipsnews.net/2016/07/global-coalition-seeks-ban-on-mercury-use/ http://www.ipsnews.net/2017/11/global-campaign-mercury-free- tandheelkunde-doelen-afrika /

Naast andere bepalingen streeft het Minamata-verdrag ernaar om alle vormen van gebruik van kwik te beperken en waar mogelijk te elimineren, waarbij kosteneffectieve, technisch haalbare kwikvrije alternatieven beschikbaar zijn.

In het geval van satellietvoortstuwingssystemen zijn kwikvrije alternatieven beschikbaar en worden deze al decennialang bijna universeel gebruikt.

In de 1970s erkende NASA de risico's van kwikaandrijvingssystemen in satellieten en koos andere opties - hoewel NASA erkende dat kwik goedkoper was in gebruik, zegt de coalitie.

"De door kwik aangedreven voortstuwingstechnologie, ontwikkeld en op de markt gebracht door Apollo voor satellieten, zal ernstige gevolgen hebben, indien op grote schaal toegepast."

De brief citeert ook een recent mediabericht waarin staat dat 'de hoeveelheid drijfgas in elke [satelliet] afhankelijk is van verschillende factoren ... Een casestudy op de Apollo-website die het bedrijf een' representatieve configuratie 'ideaal noemt voor een satelliet met een lage baan, zou kunnen worden uitgevoerd 20 kilogram van een niet nader genoemd drijfgas. "

"Vermenigvuldig dat met 1,000, en de constellatie van satellieten zou 20,000kg, of 20 tonnen kwik kunnen gebruiken, die zouden worden vrijgegeven over de geschatte vijf tot zeven jaar in de baan van de satellieten. Ter vergelijking: de VS stoten elk jaar ongeveer 50 tonnen kwik uit ... "

Als onderdeel van de aanstaande herziening van bijlage A en B bij het Verdrag van Minamata inzake kwik, is de coalitie van plan om het gebruik van kwik als voortstuwingsbrandstof te verhogen voor mogelijke opname in bijlage A, de lijst van verboden kwikhoudende producten onder het verdrag.

"Daarom sluiten we ons aan bij anderen en dringen er met klem op aan dat de bovengenoemde bedrijven beloven om geen gebruik te maken van kwik als drijfgas in satellieten," voegt de brief eraan toe.

Ondertussen is er ook een wereldwijde campagnewaarschuwing geweest over de gevaren van kwikgebruik in de cosmetica-industrie, met name in huidverlichtende producten.

http://www.ipsnews.net/2018/11/e-commerce-giants-fire-retailing-hazardous-mercury-based-cosmetics/

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief