Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

In het midden van een conflict bezitten de inheemse vrouwelijke bosbewoners van India hun land

Inhoud door: Inter Press Service

Op de Internationale Dag van de Inheemse Volkeren van de Wereld spreekt IPS-correspondent Stella Paul met inheemse vrouwen in het dorp Korchi in het westen van India, over wat het betekent om hun eigen land te bezitten.

KORCHI / GADCHIROLI, India, augustus 9 2019 (IPS) - Jam Bai, een inheemse boer uit het dorp Korchi in het westen van India, is een haastige vrouw. Na twee maanden wachten zijn de regens eindelijk gekomen en moeten de rijst-boompjes voor haar rijstvelden deze week worden gezaaid terwijl het land nog zacht is.

Maar op zaterdag augustus 3, een dag voordat IPS het dorp bezocht, schoten de veiligheidstroepen van de regering zeven gewapende rebellen dood die behoorden tot een extreem linkse, radicale communistische groep genaamd de 'Maoïsten' of 'Naxals' in een dorp 40 km hier vandaan.

Het ligt ongeveer 750 km ten oosten van Mumbai in het district Gadchiroli van de staat Maharashtra, dat een van de dikste teakhoutbossen van India heeft. Maoïsten voeren hier al meer dan tien jaar oorlog tegen de regering, omdat ze een klassenloze samenleving eisen.

Sinds het incident is er een onofficiële sluiting geweest rond Korchi. Terwijl spanning en angst zich verspreiden, kon Bai geen enkele arbeider vinden om in te huren. Maar de 53-jarige geeft niet op: dit seizoen niet de velden zaaien is geen optie.

Haar redenen zijn niet alleen financieel, maar ook emotioneel.

Na jaren van strijd bezit ze nu officieel het land.

Dus vandaag heeft Bai een aantal van haar vrouwelijke familieleden en vrienden uit het dorp opgeroepen. Met sari's opgetrokken over hun knieën en hielen gegraven in het modderige water, buigen ze in een rij, houden een bundel jonge boompjes in één hand, terwijl ze een klein bosje zaaien met de andere.

“Ik heb vijf hectare land. Tot nu toe zijn we klaar met het zaaien van ongeveer een hectare. Er zijn er nog vier te gaan, maar we zullen de rest zeker over twee tot drie dagen afmaken ', zegt Bai. De vrouwen lachen en juichen voor haar.

Het dorp Korchi bestaat uit iets meer dan 3,000-mensen, van wie de meeste kleine en marginale boeren zijn die behoren tot de inheemse gemeenschappen Gondi en Kawar, die door de grondwet van het land worden erkend als 'Schedule Tribes' - de officiële term voor inheemse volkeren in het land. gebied is misschien door conflicten geteisterd, maar studies tonen aan dat het district als het eerste in heel India staat dat landrechten verleent aan de inheemse bevolking. Veel hiervan wordt toegeschreven aan lokale inheemse vrouwen zoals Bai die al jaren een grondbeweging leiden voor formeel eigendom van zowel de landbouwgrond als de bosgrond.

De rijstvelden die Bai bezit, liggen aan de rand van een dorp, waarachter een bos ligt. Generaties lang heeft de familie van Bai zichzelf in stand gehouden door zowel op het land te verbouwen als door fruit, boomschors, groenten en kruiden te verzamelen die in het bos groeien, net als andere leden van hun inheemse gemeenschappen.

Maar ze bezaten nooit officiële rechten over een van de landgebieden.

Pas nadat de regering de Forest Rights Acts 2006 begon te implementeren - een nieuwe wet die de rechten van de inheemse volkeren in het bos erkende - vroeg Bai formeel eigendom aan op het land dat haar familie bezat. Eindelijk, na bijna tien jaar strijd, ontving ze haar landrechten vorig jaar.

“Voor mij zaaiden mijn schoonmoeder en haar schoonmoeder ook rijst in dit land. Maar 15-20 jaar geleden begon iedereen te zeggen: 'dit land is van de overheid, je bezet het alleen'. Toen beseften we dat we formele rechten en eigendom nodig hebben. Nadat de nieuwe boswet kwam, samen met anderen, heb ik ook in 2008 mijn rechten aangevraagd. Eindelijk ontving ik mijn Patta (eigendomscertificaat) ”, zegt ze.

Landbezit voor vrouwen: een complex verhaal

Kumaribai Jamkatan, 51, is een van die leiders die sinds 1987 vechten voor de landrechten van vrouwen.

Hoewel de grondwet van India gelijke rechten verleent aan mannen en vrouwen, begonnen vrouwen eerst hun claim op formeel eigendom van grond in te zetten pas na 2005 - het jaar dat de overheid dochters wettelijke rechten verleende om mede-eigenaar te worden van familiebezit. de inheemse gemeenschappen, het was de Forest Rights Act 2006 die vrouwen toestond om land te bezitten. Momenteel hebben de inheemse bevolking hier in Korchi twee soorten landrechten: de rechten van een individu op landbouwgrond in hun dorp, en een collectief recht op een specifieke gebied in het bos voor jacht-verzamelen - dat mogelijk werd gemaakt in 2006 onder een speciale boswet (The Scheduled Tribes and Other Traditional Forest Dwellers (Act of Law Rights) Act).

Volgens deze wet deelt de hele gemeenschap de bosrijkdommen van schors, zaden, fruit en groenten, waaronder; kruisbessen, bramen, champignons, bamboescheuten, zeepnoten en verschillende kruiden en struiken. Al deze maken al generaties lang deel uit van de voeding van de inheemse gemeenschappen en zijn de bron van hun levensonderhoud.

Het land toegewezen aan een dorpsgemeenschap wordt meestal bepaald door de grootte van de dorpsbevolking. Het valt meestal echter tussen de vier en 10 acres, maar hun strijd om landrechten begon decennia geleden en gaat vandaag nog steeds door, omdat veel vrouwen nog steeds wachten om landrechten te ontvangen vanwege het trage tempo van de uitvoering van de Forest Rights Act en het gebrek aan bewustzijn in hun gemeenschappen . Volgens de Indiase landbouwtelling 2010-2011 bezitten vrouwen landelijk slechts 10.34 procent van het land.

De strijd is lang en hard geweest met sociale, financiële en juridische uitdagingen, zegt Jamkatan.

“In het begin geloofde niemand zelfs in de individuele landrechten van vrouwen. Sommigen zagen het als een enorme werklast, omdat het land meestal in naam van de patriarch van het gezin staat en het verlenen van eigendom aan vrouwen zou betekenen dat het land onder individuele familieleden zou worden verdeeld.

“Dan zijn er juridische uitdagingen: de aanvraag heeft verschillende documenten nodig, inclusief kaarten en kwitanties van de grondbelasting die de familie de afgelopen drie generaties aan de districtsoverheid heeft betaald, meerdere handtekeningen van de aanvrager, familieleden, het dorpshoofd en de hogere overheid ambtenaren bij de afdeling Land en Opbrengsten enz., verschillende verificatieronden door de dorps- en districtsambtenaren en doorlopen verschillende overheidsinstanties die allemaal lang duren, ”zegt Jamkatan.

In 2017 vormden de lokale bewoners, ondersteund door een lokale NGO, Amhi Amchya Arogyasathi (Wij voor onze eigen gezondheid in Marathi), de Maha Gram Sabha (de Grote Dorpsvergadering). De vergadering is een gemeenschapsorganisatie met leden van 90 inheemse dorpen van de 125-dorpen van het district. Het district Gadchiroli is minstens negen keer zo groot als Londen, met een totale bevolking van ongeveer 1.7 miljoen.

De Grote Dorpsvergadering heeft niet alleen de beweging van landrechten van vrouwen op een collectieve manier geleid, maar heeft ook hun rechten op de bossen en haar hulpbronnen verdedigd. Over 3,000 is gemeld dat vrouwen landrechten hebben ontvangen sinds de vergadering werd gevormd.

De vergadering gelooft dat de inheemse bevolking het eerste recht heeft op land en bos. Als dit is gewaarborgd, heeft de gemeenschap een beter leven en bloeit het bos ook, vertelt Nand Kishore Wairagade, een voormalig dorpshoofd en nu adviseur van de assemblee.

Wairagade zegt dat de vorming van de Great Village Assembly heeft bijgedragen aan een revolutie in de rechten van mensen over het land: “Er zijn 90-dorpen in deze assemblee die regelmatig samenkomen en beslissen over alles, van het aanvragen van landrechten tot het verzamelen van bosrijkdommen zoals Tendu-bladeren (een belangrijke bron van inkomsten) voor de bosbewoners die worden gebruikt om met de hand gerolde sigaretten te maken), kruisbes, paddestoel enz. De assemblage houdt ook toezicht op de verkoop van Tendu-bladeren, onderhandelt over de prijs met de kopers en zorgt ervoor dat het geld rechtstreeks op de bankrekeningen van de vrouwen wordt betaald verkopers.”

Dit zijn allemaal zwaarbevochten winsten.

“We zijn vaak op pad gegaan. Sinds 2012, toen de regering voor het eerst besloot om ons de collectieve rechten te verlenen, hebben we protestbijeenkomsten gehouden, sit-in demonstraties, wegblokkades en stakingen. Eindelijk, vorig jaar begonnen ze de certificaten opnieuw te verspreiden. Nu hebben mensen in 77-dorpen (uit de 90-dorpen die deel uitmaken van de vergadering) grondbezit, maar mensen in 13-dorpen moeten die van hen nog ontvangen, ”zegt Jamkatan, die een persoonlijk doel nastreeft om 1,000-vrouwen te helpen dit landrechten te krijgen jaar.

Het land van de inheemse bevolking - wat experts zeggen

Wereldwijde experts hebben benadrukt hoe landgebruik door inheemse volkeren een rol speelt bij het behoud van het milieu en het tegengaan van klimaatverandering. Een speciaal rapport over land- en klimaatverandering, uitgebracht door het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) op donderdag augustus 8, benadrukt hoe inheemse en traditionele manieren om land te beheren de landdegradatie kunnen helpen omkeren en de klimaatverandering kunnen verminderen.

Andrea Takua Fernandes, frontline organisator voor inheemse gemeenschappen op 350.org, geeft commentaar op het rapport en vertelt IPS dat het leiderschap van de inheemse bevolking cruciaal is voor het aanpakken van zowel de klimaatcrisis als ontbossing. "De biodiversiteit die wordt verdedigd door de inheemse bevolking zal essentieel zijn om de code te kraken over hoe duurzaam en billijk kan worden gereageerd op de klimaatverandering."

In het dorp Korchi deelt Wairagade een voorbeeld van hoe de inheemse bevolking land op een duurzame manier gebruikt: “de gemeenschap hier weet precies hoeveel ze uit het bos moeten halen. Hun behoefte wordt niet gedreven door markt en winst, maar voldoet aan de behoefte van het gezin. Wanneer ze bamboescheuten oogsten, hebben ze er maar een paar nodig om zichzelf te voeden en genoeg in het wild te laten, zodat het bos kan worden geregenereerd. Duurzaamheid zit dus in onze cultuur. ”

Geen landrechten, geen empowerment van vrouwen Sarajaulabai Ganesh Sonar, een kleine boer in Korchi die drie hectare land bezit waaraan ze vorig jaar officieel de titelakte heeft gekregen, is van mening dat zonder landbezit de empowerment van vrouwen onvolledig is.

Ze vertelt IPS dat voorheen vrouwen te bang waren om hun deel van het land te eisen.

“Nu zien ze het als een gevecht voor hun eigen identiteit. [Een vrouw] kan ook de kost verdienen met haar eigen land. Ook in het bos, voordat we collectieve rechten hadden, waren we bang voor de boswachters en dachten we 'wat als hij ons betrapte en sloeg, enz.'. Nu hoeven we niet naar binnen te sluipen en ons te verbergen. Dus voor ons is land onze echte bron van empowerment. ”

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief