Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

Women in Politics: Versieringen en Heksen

Inhoud door: Inter Press Service

STOCKHOLM / ROME, september 4 2019 (IPS) - Sommige wereldleiders proberen hun alpha-mannelijke status te bewijzen door aantrekkelijke en onderdanige vrouwen te presenteren als tokens die in virile scrambles worden gewonnen met andere krachtige herten.

Een recent voorbeeld van zulk kinderachtig machismo werd onthuld in een twitterstrijd tussen de Braziliaanse president Jair Bolsonaro en zijn Franse equivalent Emmanuel Macron. Sinds zijn aantreden in januari heeft Bolsonaro zich verzet tegen wat hij in de Braziliaanse milieupolitiek als buitenlandse bemoeienis beschouwde. Wilde bosbranden in het Amazone-regenwoud zijn over het algemeen te wijten aan een ongebreidelde ontbossing die volgens het regime van Bolsonaro wordt goedgekeurd. Emmanuel Macron tweette een foto van een brandend bosgebied in de Amazone met de opmerking: 'Ons huis brandt. Letterlijk. 'Bolsonaro reageerde onmiddellijk en beschuldigde Macron van het ondersteunen van een internationale alliantie die voornemens was controle over Amazonië te nemen en tegelijkertijd Brazilië als een' kolonie 'te behandelen. Bolsonaro twitterde:

We kunnen de ongepaste en moedwillige aanvallen van de Franse president Macron op de Amazone niet accepteren, noch kunnen we accepteren dat hij zijn bedoelingen verhult. 1

Enkele dagen later gaf Bolsonaro toestemming voor een Facebook-bericht van een van zijn aanhangers. Het presenteerde een onflatteuze foto van de First Lady van Frankrijk, waarmee ze haar uiterlijk bespotte en haar ongunstig met de First Lady van Brazilië vergeleek. De post verklaarde: "Nu begrijp je waarom Macron Bolsonaro vervolgt", wat aangeeft dat Brigitte Macron niet zo aantrekkelijk is als Michelle Bolsonaro, die 28 jaar jonger is dan Brigitte. Emmanuel Macron is 24 jaar jonger dan zijn vrouw en volgens chauvinistische mannen maakt dit hem minder macho dan Jair Bolsonaro die een vrouw heeft die 27 jaar jonger is dan hij. Bolsonaro antwoordde op zijn Facebook-fan: "Verneder de man niet, ha, ha," terwijl Macron antwoordde door te verklaren dat Bolsonaro "uiterst respectloos" was geweest voor zijn vrouw, en voegde eraan toe:

Het is triest, het is triest allereerst voor hem en voor Brazilianen. Braziliaanse vrouwen schamen zich waarschijnlijk voor hun president. Omdat ik veel achting en respect heb voor de mensen in Brazilië, hoop ik dat ze binnenkort een president zullen hebben die het kan. 2

Helaas betwijfel ik dat de fans van Bolsonaro beledigd waren door het gedrag van hun president. Het is gebruikelijk, niet alleen in Brazilië, dat mensen competent leiderschap verwarren met uitingen van mannelijkheid. Een macho man kan in politieke propaganda worden afgeschilderd als een garantie voor kracht en veiligheid, terwijl vrouwelijke leiders vanwege hun geslacht kunnen worden gepresenteerd als minder vastberaden en bijgevolg ongeschikt voor het presidentschap, gedefinieerd als de meest mannelijke instelling van allemaal.

De recente Amerikaanse presidentsverkiezingen werden door velen gezien als een strijd tussen mannelijkheid en vrouwelijkheid, waarbij tegenstanders van Hillary haar oordeelden als een voorstander van "vrouwelijke eigenschappen" die haar zwak en ongeschikt maken voor het ambt, of als een dreigende "mannelijk", misschien zelfs lesbische dame die mannelijke dominantie en mannelijkheid bedreigde.

De combinatie van mannelijkheid met politiek betekent dat vrouwelijke kandidaten voor invloedrijke posities vaak genoodzaakt zijn om een ​​verondersteld "mannelijk tekort" aan kracht en toewijding te doorkruisen door overmatig wilskracht, kracht en taaiheid te vertonen, "haveloze" attitudes te vertonen, terwijl ze hun rol als moeders en / of vrouwen, veranderen hun vocabulaire en verlagen de toon van hun stemmen. Dit terwijl van vrouwelijke partners van mannelijke deelnemers wordt verwacht dat ze schoonheid en jeugdigheid vertonen, evenals een onbetwistbare loyaliteit aan de viriele mannen waartoe ze 'behoren'.

Het lijkt heel gebruikelijk om sterke vrouwelijke leiders te zien als doordrongen van 'mannelijke' eigenschappen. De toekomstige Israëlische premier Golda Meir schreef in haar memorandum dat toen zij in 1956 minister van Buitenlandse Zaken werd in de regering van Ben-Gurion een verhaal - dat voor zover ik weet alles is wat het was - de ronde van Israël ging doen Ben-Gurion beschreef me als 'de enige man' in zijn kast. Wat me erover amuseerde, was dat hij (of degene die het verhaal uitvond) duidelijk dacht dat dit het grootste compliment was dat aan een vrouw kon worden betaald. Ik betwijfel ten zeerste dat elke man gevleid zou zijn geweest als ik over hem had gezegd dat hij de enige vrouw in de regering was! 3

Dergelijke verklaringen betekenden echter niet dat Meir een feministe was. In 1973 zei ze tegen Oriana Fallaci: "Die noten die hun beha's verbranden en rondlopen met alle verwarde en haat mannen? Ze zijn gek. Crazy. ”4 Golda Meir werd vaak The Iron Lady genoemd, omdat de wilskrachtige en uitgesproken Otto von Bismarck, die in zijn leven werd beschouwd als de belichaming van Pruisische mannelijkheid, The Iron Chancellor heette. De Britse premier Margaret Thatcher kreeg ook het label The Iron Lady. Ze is beschreven als het verenigen van een "dubbele aard van mannelijke en vrouwelijke beelden" 5 die "vrouwelijke" huishoudelijke kwaliteiten uitstraalt, gecombineerd met aspecten van een harde, mannelijke krijger en leider.

In tegenstelling tot wat over het algemeen het geval is bij mannelijke leiders, hangen de kwaliteiten van vrouwen vaak samen met hun kleding en uiterlijk. Mevrouw Thatcher liet haar haar uit haar gezicht vegen en gaf haar kapsel de indruk van een helm. Ze droeg oorbellen en een parelketting - geen frivole diamanten, droeg vaak handschoenen en droeg bijna altijd een zwarte, vierkante handtas bij zich, waardoor het beeld ontstond van een beslissende en serieuze vrouw, niet sexy of glamoureus, maar zelfverzekerd en effectief. Een verschijning die af en toe angst en onzekerheid veroorzaakte bij mannelijke tegenstanders, zoals de Franse president Jaques Chirac die ooit beroemd riep: 'Wat wil deze huisvrouw nog meer van mij? Mijn ballen op een dienblad? ", Of Labour-politicus Tony Banks, die in 1997 op een seksistische manier Thatcher omschreef als zich gedragen" met alle gevoeligheid van een sex-uitgehongerde boa constrictor. "

Een vrouw die door haar manier en kleding geen gevoelens van controle en zelfverzekerdheid uitstraalt, maar aanpassingsvermogen, onderwerping en toegankelijkheid kan niet serieus worden genomen en dus niet als een leider worden geaccepteerd. Dit kan de reden zijn waarom verschillende sterke en invloedrijke vrouwelijke leiders een persona lijken te cultiveren waardoor ze niet overmatig vrouwelijk of sexy lijken. De krachtige Indiase premier Indira Gandhi verklaarde ooit:

Ik gedraag me niet als een vrouw. Het 'gebrek aan seks' in mij verklaart dit gedeeltelijk. Als ik denk aan hoe andere vrouwen zich gedragen, realiseer ik me dat het het gebrek aan seks is en daarmee een gebrek aan vrouwelijke listen, waarop de meeste mannen hun mening op mij baseren. 6

Dit herinnert aan het beeld dat Angela Merkel lijkt te cultiveren - een politieke stijl die een scherp gevoel van macht overbrengt, de strikte toewijding van een wetenschapper aan gegevens die effectiviteit en leiderschapskwaliteiten projecteren. Vogue heeft de Duitse kanselier beschreven als een korte matronly vrouw [...] die haar kenmerkende zwarte broek en verstandige wandelschoenen draagt. 7

Hetzelfde artikel kenmerkte Merkel als een moedige en sterke vrouw, bijvoorbeeld door een ontmoeting te beschrijven met Vladimir Poetin in 2007 toen de Russische president zijn enorme Labrador de kamer had binnengelaten, zich er goed van bewust dat de Duitse kanselier sinds haar vroege jeugd getraumatiseerd is door honden nadat ze door een van hen zwaar zijn geslagen.

Haar assistenten waren woedend op de Rus, maar dat was ze niet. 'Ik begrijp waarom hij dit moet doen,' zei ze, 'om te bewijzen dat hij een man is. Hij is bang voor zijn eigen zwakte. 'Wat Poetin en andere alfamannenpolitici vaak missen, is dat Angela Merkel misschien bang is voor honden, maar ze is niet bang voor mannen. 8

Het kan worden ontkend dat mannelijke en vrouwelijke rollen een belangrijk onderdeel van menselijke machtsspellen blijven, hoewel ik veronderstel dat Merkel gelijk had over het gedrag van Poetin - het was gebaseerd op angst. Angst voor het verliezen van een masker van een viriele mannelijkheid, iets wat ook blijkt uit de belachelijke vertogen van mannelijke leiders zoals Bolsonaro en Trump, die opscheppen over hun mooie en onderdanige vrouwen, die ze vertonen als jachttrofeeën die in concurrentie met andere alfamannen zijn veroverd.

Tegelijkertijd tonen ze minachting voor vrouwelijke tegenstanders. Jair Bolsonero zei tegen een vrouwelijke congresvrouw: "Ik ga je niet verkrachten, want je bent erg lelijk". Afschuwelijke misogynistische taal is ook een handelsmerk van Donald Trump, die leiders als Nancy Pelosi, Hillary Clinton, Meghan Markle en Mette Fredriksen bestempelt als "vervelende" vrouwen, noemt zijn eenmalige assistent Omarosa Manigault-Stallworth "die hond", de actrice Rosie O ´Donell een "varken", en verklaarde beroemd dat toen Fox News Megyn Kelly veroordeelde hem bekritiseerde dat er "overal bloed uit haar kwam" en dat de politieke commentator Mika Brzezinski "ernstig bloedde uit een face-lift". Helaas zijn dit slechts enkele voorbeelden van een misogynistische houding die nog steeds duidelijk zichtbaar is in een mondiaal politiek discours dat vrouwen het recht ontzegt om te worden gerespecteerd als gelijk aan mannen. Verschillende wereldleiders presenteren hun vrouwelijke partners als versieringen voor hun machtsvertoning, terwijl ze tegelijkertijd vrouwelijke tegenstanders vrezen en aanvallen, en hen beschuldigen van het overschrijden van traditionele grenzen van "vrouwelijkheid" om "heks en heksen" te worden die een bedreiging vormen voor mannelijke dominantie.

1https: //www.abc.net.au/news/2019-08-27/macron-hits-back-at-bolsonaro-over-post-about-his-wife/11451166 2 Ibid. 3 Geciteerd in Hall Jamieson, Kathleen (1995) Beyond the Double Bind: Women and Leadership. Oxford: Oxford University Press, p. 128. 4 Fallaci, Oriana / 1973) "Golda Meir: Over vrouw zijn", mevrouw Magazine, april. 5 Webster, Wendy (1990) Geen man die bij haar past. London: The Women´s Press, p. 73. 6 Jayakar, Pupul (1992) Indira Gandhi: een biografie. New Dehli: Penguin Books, p. 479. 7 Marton, Kati (2017) "Hoe Angela Merkel de krachtigste vrouw ter wereld werd", Vogue, juli 18. 8 Ibid.

Jan Lundius is gepromoveerd. over geschiedenis van religie van de universiteit van Lund en heeft gediend als ontwikkelingsdeskundige, onderzoeker en adviseur bij SIDA, UNESCO, FAO en andere internationale organisaties.

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief