Lettergrootte:
Bijgewerkt: Zondag, juni 17 2018

Chili, een oase voor Haïtianen die droog is begonnen

Inhoud door: Interpress Service

SANTIAGO, mei 16 2018 (IPS) - Een golf van Haïtiaanse migranten is de laatste jaren in Chili aangekomen, waardoor het aanzien van wijken met een laag inkomen is veranderd. Maar deze oase is begonnen op te drogen, dankzij maatregelen die bij decreet door de nieuwe regering zijn aangenomen tegen de eerste massale immigratie van mensen van Afrikaanse afkomst in dit Zuid-Amerikaanse land.

Sommige 120,000-Haïtianen woonden begin april in Chili, volgens officiële cijfers, de meesten van hen werkten in laagbetaalde banen in sectoren zoals de bouw en schoonmaak.

Deze immigranten, met een gemiddelde leeftijd van 30, kwamen met toeristische visa, bijna allemaal sinds 2014, en bleven aan het werk en bouwden een nieuw leven in dit lange en smalle land dat ingeklemd ligt tussen het Andesgebergte en de Stille Oceaan, waarvan de dynamische Door groei is het de afgelopen vijf jaar een van de meest aantrekkelijke bestemmingen voor immigranten uit de rest van de regio.

Maar op april 8 veranderde hun situatie radicaal toen de rechtse regering van president Sebastián Piñera, aan de macht sinds Mar. 11, het tijdelijke visum elimineerde waarmee ze van toeristen naar reguliere migranten konden gaan nadat ze een baan hadden gekregen, en vervolgens om hun families naar dit land te brengen.

Piñera probeert immigratie in het algemeen te beteugelen - wat volgens officiële cijfers ongeveer een miljoen mensen in een land van 17.7 miljoen is - en met name van Haïtianen, met maatregelen die analisten en activisten als discriminerend zien tegenover de vijfde grootste buitenlandse gemeenschap in Chili, na Peruanen, Colombianen, Bolivianen en Venezolanen.

Vanaf nu moeten Haïtianen een toeristenvisum verkrijgen bij het consulaat in Port-au-Prince, om aan boord te gaan van een vliegtuig naar Chili. Het visum is geldig voor 30-dagen, uitbreidbaar tot 90, en ze kunnen het niet inwisselen voor een vergunning waarmee ze in het land kunnen blijven.

Venezolanen, de andere buitenlandse gemeenschap die explosieve groei heeft meegemaakt, kunnen daarentegen in Caracas een zogenaamd 'democratisch visum' krijgen dat een jaar geldig is.

Tegen de nieuwe beperkingen in, sinds april 16, zijn alle Haïtianen die vóór april zijn gearriveerd 8 begonnen hun status te regulariseren, in een proces dat in juli eindigt met 2019. Vanaf X.2 worden 10,000 aanvullende gezinsherenigingsvisa afgegeven in het volgende jaar. In totaal schat de regering bij 300,000 het aantal immigranten zonder papieren in Chili, van wie een minderheid Haïtianen is.

Het migratiebureau op Fanor Velasco Street, nabij het regeringspaleis van La Moneda, in Santiago, zit vol met Haïtianen en andere vreemdelingen die hun migratiestatus willen regulariseren, op april 17, een dag nadat een speciaal proces werd geopend als onderdeel van maatregelen afgekondigd door de regering om de immigratie in te dammen, die vooral de Haïtianen treft. Credit: Orlando Milesi / IPS

Voor Erik Lundi, 37, die zes jaar geleden in Haïti arriveerde in Chili, is het plan "een zeer goede optie. Het is heel redelijk om legale status te geven aan degenen die hier zijn. '

"Maar er is veel rassendiscriminatie in het nieuwe toeristenvisum. Alleen in het geval van Haïtianen wordt het slechts voor 30-dagen verleend, omdat Venezolanen het democratische visum hebben. Dat is erg discriminerend. Waarom krijgen alleen Haitianen 30-dagen? Het zou voor iedereen hetzelfde moeten zijn, "vertelde hij IPS.

Activisten voor de mensenrechten van migranten zeiden dat Haïtiaanse immigranten in Chili geconfronteerd worden met een speciale cocktail van xenofobie vermengd met racisme, soms vermomd als kritiek op het feit dat hun talen Creools of Frans zijn, en niet Spaans.

Salomón Henry, een schilder en elektricien die drie jaar geleden aankwam na een verblijf in de Dominicaanse Republiek, het land dat het eiland Hispaniola deelt met Haïti, zei dat "ik zie niets verkeerds, ik zie de maatregelen die door de regering zijn aangenomen als positief: "terwijl het Congres een hervorming van de migratierecht goedkeurt, die sinds 1975 van kracht is, belooft een van Piñera's hoofdcampagne.

Henry is het ermee eens dat "Chili verzadigd is met immigranten en als er meer mensen blijven komen, betekent dit meer armoede voor degenen die er al zijn. Het is niet omdat ik er al ben, maar je moet actie ondernemen voor het grotere welzijn van iedereen, "zei hij.

Een geschiedenis van inefficiëntie

José Tomás Vicuña, nationaal directeur van de Jesuit Migrants Service (SJM), twijfelt aan de doeltreffendheid van het instellen van het consulaire visum voor toerisme voor Haïtianen en het opheffen van het tijdelijke visum, gebaseerd op de ervaring met vergelijkbare bepalingen die zijn aangenomen voor Dominicanen in 2012, tijdens de vorige regering van Piñera (2010-2014).

"Toen ze begonnen met het aanvragen van een consulair visum, begon er meer te komen", vertelde de directeur van Chili's leidende migrantenrechtenorganisatie IPS.

Op Pingüinos Street, in de dichtbevolkte gemeente van Estación Central, een van de twee met het grootste aantal migranten uit Haïti in Santiago, heeft een kapper uit het Caribische eiland een kapperszaak opgezet waar mensen Creools spreken en klanten mede-Haïtianen zijn. Credit: Orlando Milesi / IPS

De SJM voorspelt dat "de instroom (van Haïtianen) zal toenemen over ongeoorloofde grensdoorlaatposten. En smokkelnetwerken zullen ook groeien, "zei Vicuña, die opmerkte dat" dit in veel landen gebeurt wanneer de toegang ernstig wordt beperkt. "

Luis Eduardo Thayer, een onderzoeker aan de centrale universiteitsschool voor sociale wetenschappen en tot 2017 voorzitter van de nationale adviesraad voor migratie - een autonome eenheid van het maatschappelijk middenveld geëlimineerd door de regering Piñera - is het daarmee eens.

"De Dominicanen bleven maar komen omdat ze hier familie hadden, ze hadden netwerken en banen en de omstandigheden in hun land van herkomst waren niet waar ze op hoopten", vertelde hij IPS.

Er waren alleen 6,000 Dominicanen in het land toen hun toegang beperkt was, vergeleken met 120,000 Haïtianen, zei Thayer, dus "de omvang van het 'roepeffect' door de arbeidsmarkt en familiebanden is veel groter in het geval van Haïtianen. '

De 3,000-km Chileense grens wordt door migratiefunctionarissen omschreven als "poreus", waardoor het moeilijk is om onregelmatige binnenkomst te controleren.

Thayer waagde dat, zoals de Dominicanen deden, Haïtianen zullen een route gebruiken die lokaal bekend staat als 'het gat' of 'de kloof'.

"Ze nemen een vliegtuig naar Colombia en daar gaan ze op een clandestiene route naar Chili, bijgestaan ​​door mensen die de route kennen en geld in rekening brengen - met andere woorden, een mensensmokkelnetwerk," legde hij uit.

De expert zei dat het "discriminerend" is voor Haïtianen om consulaire visa te krijgen om als toerist te komen "alleen omdat ze Haïtianen zijn." "Het argument van de overheid is dat ze hier komen met behulp van frauduleuze middelen. Maar er moet worden erkend dat er minder Haïtianen komen dan Venezolanen, Bolivianen, Peruvianen of Colombianen, "zei hij nadrukkelijk.

De Chileense minister van Binnenlandse Zaken, Rodrigo Ubilla, die verantwoordelijk is voor het buitenlands en immigratiebeleid, ontkende in een ontmoeting met buitenlandse correspondenten dat de maatregelen voor Haïtianen discriminerend zijn en wees erop dat zij het speciale voordeel genieten van visa voor gezinshereniging.

"De gemeenschap van Haïtiaanse burgers telt rond 120,000 en we geloven dat we om praktische redenen hun kinderen en echtgenotes moeten helpen snel en zonder obstakels naar dit land te komen", zei hij.

Verhalen van degenen die er al zijn

De onmiddellijke oorzaken van de Haïtiaanse migratie liggen in de 2010-aardbeving en de orkaan Matthew in 2016, die verwoestende effecten toevoegden aan de chronische politieke, economische, sociale en ecologische crisis in Haïti, het armste land van Amerika.

Woord van mond is een andere belangrijke factor.

En José Miguel Torrico, coördinator voor Latijns-Amerika en het Caribisch gebied van de Conventie van de Verenigde Naties ter bestrijding van woestijnvorming (UNCCD), benadrukt nogmaals een al lang bestaande factor. De afbraak van de Haïtiaanse bodem "is een grote impactfactor, omdat de migratie die we hier hebben ongeschoolde arbeiders zijn, de armen op het platteland," zei hij.

"De immigratie die Chili ontvangt, komt voornamelijk van het platteland omdat ze hun levensstandaard niet hebben kunnen handhaven op het land dat ze verbouwen," vertelde hij IPS in een interview op zijn regionale kantoor in Santiago.

"Ik kwam omdat ik op internet zag dat er mogelijkheden zijn om in Chili te werken, en andere Haïtianen die hierheen waren gekomen, vertelden me over die kansen," zei Henry.

Elke zondag, in de straat Pingüinos, is er een straatbeurs waar Haïtiaanse migranten kleding, schoenen en een verscheidenheid aan producten kopen, waaronder enkele uit hun eigen land, en waar ze typische gerechten uit Haïti eten, aangeboden op verschillende stands. Credit: Orlando Milesi / IPS

Tijdens een pauze op het werk in een gemeente in de uitlopers van de Chileense hoofdstad, legde Henry uit dat hij vijf jaar een arbeidsovereenkomst en wettelijke residentie had en zijn vrouw en drie van zijn vier kinderen kon brengen. Maar zijn zaak is uitzonderlijk.

Zijn jongste dochter werd geboren in Santiago. "Mijn vrouw werd behandeld als een koningin in het ziekenhuis en ik betaalde geen peso", zei hij, en legde uit dat de kosten werden gedekt door een ziekenfonds waarvoor ze een maandelijks bedrag betaalt. Maar mensen zonder papieren hebben geen recht op gezondheidszorg in Chili.

Accionel Sain Melus, 44, arriveerde acht jaar geleden uit de Dominicaanse Republiek (waar hij voor 10-jaren woonde) en werkt op contractbasis aan de Lo Valledor-markt, het belangrijkste centrum voor groenten en fruit in de Chileense hoofdstad.

"Ik heb vijf jaar legale residentie. Het probleem is dat mijn vrouw en dochter een tijdelijk visum kregen voor een jaar. Ik solliciteerde en zij verwierpen het. Ik heb alle huwelijkspapieren en legalisaties. Ik heb vijf jaar lang een visum betaald en ze hebben me een visum gestuurd, "zei hij.

In zijn gesprek met IPS, aan het einde van een mis in het Creools in de katholieke parochie Santa Cruz, in de gemeente Estación Central, vertrouwde hij zijn zorgen toe: "Dit is een moeilijke tijd voor ons ..."

Pedro Labrín, de priester van die parochie in een van de twee gemeenten met de grootste Haïtiaanse gemeenschappen, waar sommige straten als een "klein Haïti" zijn, legde IPS uit dat sommige immigranten uit Haïti "een sterke educatieve achtergrond, taalvaardigheden en technische vaardigheden hebben" kwalificaties.”

Maar de meesten, voegde hij eraan toe, "komen van het platteland, met heel weinig opleiding en grote moeilijkheden om te integreren in de nieuwe samenleving omdat ze minder sociale vaardigheden hebben en een taalbarrière hebben."

Lundi zei dat "de meesten van hen hun land verlaten met de droom om hun studie voort te zetten. Maar migranten hier hebben bijna geen kans om te studeren, "zei hij, wijzend op de hoge kosten van de Chileense universiteiten.

Leven met racisme en xenofobie

Voor de parochiepriester Labrín "is het grootste probleem waar Haïtianen voor staan ​​racisme: zwarte mensen lijken interessant zolang ze niet naast ons zijn. Ik observeer die houding hier ... er is veel raciale weerstand, "zei hij.

Naar zijn mening: "Haïtianen worden gestigmatiseerd als dragers van ziekten, generatoren van afval en huiselijk geweld, als lawaaierige, kindermisbruikers, mensen die luid praten en altijd ruzie maken. Chilenen zijn ook boos dat ze concurreren met Haïtianen in termen van toegang tot basisvoorzieningen in de gezondheidszorg, kinderdagverblijven, kleuterscholen en scholen. "

De ervaringen van Lundi waren gevarieerd: "Aan de ene kant was Chili een verwelkomend land voor migranten. Aan de andere kant zijn Chilenen een beetje gewelddadiger, discriminerend. "

Hij beschuldigde sommige sectoren van "xenofobie, ik weet niet of ze vanwege hun cultuur niet gewend zijn om met veel buitenlanders te leven, vooral zwarte mensen. Ze discrimineren op basis van de huidskleur. Dat manifesteert zich direct met beledigingen en soms psychologisch. "

Labrín zei dat in Estación Central "er een onethisch bedrijf is om arme huizen onder te verdelen om ze te verhuren tegen exorbitante prijzen."

"Tot wel 200,000-pesos (ongeveer 333-dollars) huren ze in miserabele kamers zonder veiligheids- of hygiënische omstandigheden. Tijdens het bezoek van paus Franciscus (in januari 2018), een van deze huizen waar honderd mensen woonden met slechts drie douches, waarvan één niet werkte, en één toilet, werd verbrand, "klaagde hij.

Twijfels over het proces

Voor Lundi "is het gezinsherenigingsvisum uiterst belangrijk omdat mensen niet gelukkig kunnen zijn als ze niet bij hun familie zijn. Het geeft hen de mogelijkheid om samen te leven. "

Twee meisjes die mooie jurken dragen, worden aan de Heer gepresenteerd tijdens een speciale ceremonie in een evangelische kerk, druk zoals elke zondag, waar de dienst en andere activiteiten worden uitgevoerd in het Creools. De kerk ligt dicht bij de straat Pingüinos, in de wijk Estación Central in Santiago. Credit: Orlando Milesi / IPS

Maar de academische Thayer zei dit aanbod "is demagogisch: ze zeggen dat we de grens gaan sluiten, maar we zullen toestaan ​​dat ze bij hun familie zijn ... wat een fundamenteel mensenrecht is."

Ondertussen zei Vicuña dat het essentieel is om te weten "wat de criteria zijn voor het verlenen van de visums, omdat het beperken van de criteria tot alleen gezinshereniging niet zal voldoen aan de vraag."

"Ordelijke, veilige en gereguleerde migratie vereist een duidelijk informatieproces en vele maatregelen zijn hier on-the-fly genomen," zei hij.

Thayer brak opnieuw een groeiend sociaal vooroordeel tegen Haïtianen. "De werkloosheid onder migranten is erg laag, net als die van Chilenen, van vijf tot zes procent", zei hij.

"Je kunt niet zeggen dat de arbeidsmarkt is overstroomd door de komst van Haïtianen. Wat er is, is een probleem van integratie vanwege een gebrek aan openbaar beleid inzake huisvesting, onderwijs en werk, "zei hij.

Parochiepriester Labrín riep op tot een nadruk op de bijdragen van Haïtianen: "cultuur, werk, economische activa en kinderen." "Het Chileense geboortecijfer, dat zoveel zorg in de ontwikkelingspiramide veroorzaakt, zal worden versterkt door de geboorte van Chileense kinderen aan migrerende ouders, "zei hij ter illustratie.

Eerste impact: overvolle migratiebureaus

In het migratiebureau op de Fanor Velasco-straat, drie blokken van het regeringspaleis van La Moneda, was de lucht niet in te ademen op april 17, de dag nadat de nieuwe voorschriften van kracht werden.

Een onverbiddelijke menigte van migranten die het proces klaar wilden hebben, had het kantoor en zijn omgeving vanaf het ochtendgloren ingepakt, waardoor de toch al zware dagelijkse stroom mensen werd verdubbeld, voordat de bij decreet vastgestelde nieuwe immigratiemaatregelen van kracht werden.

Leonel Dorelus, een 32-jarige Haïtiaan, arriveerde in Novembers 2017 in Chili, na drie jaar in de Dominicaanse Republiek te hebben gewoond. Hij woont bij een zwager die eerder was gearriveerd in een gemeente aan de zuidkant van Santiago, waar hij in een evangelische kerk werkt.

"Ik zou alleen mijn vriendin willen meenemen," vertelde hij IPS terwijl hij op zijn beurt wachtte.

Mark Edouard, 30, komt uit de Haïtiaanse stad Artibonite. Hij werkt als nachtwaker portier, met een contract, en gedurende de dag werkt hij op een openbare markt, in het bevolkte district van Puente Alto, 20 km ten zuidoosten van Santiago.

"Ik begon als een assistent op dezelfde markt. In het begin woonde ik met andere mensen, maar ik voelde me niet op mijn gemak, dus verhuisde ik en nu woon ik alleen, "zei hij.

Zilus Jeandenel, 28, kwam vanuit het landelijke Comine naar Chili. Hij woont in de gemeente San Bernardo, in het zuiden van Greater Santiago, met twee zussen. Hij kwam acht maanden geleden aan en heeft geen baan, net als een van zijn zussen. "Het is moeilijk om werk te vinden," zei hij, "hoewel mijn kwaliteit van leven hier veel beter is."

Little Haiti in Santiago

Het is zondag en tientallen Haïtianen bezoeken de mis in de Jezuïetenkerk van Santa Cruz, op de Pinguinos-straat in de buurt van Nogales, in de gemeente Estación Central in Santiago, waar Erik Lundi werkt. Kitty corner van de kerk, een Haïtiaanse kapper woont zijn landgenoten bij. Ze spreken allemaal Creools en terwijl ze wachten op hun beurt kijken ze naar een Formule 1-race op televisie.

Voor de kapperszaak is de bushalte waar mensen de bus nemen naar het centrum van Santiago of de zuidelijke buitenwijken van de stad. Het ticket kost het equivalent van één dollar.

Ook op Pingüinos, verder naar het oosten, wordt elke zondag een straatmarkt gehouden, met stands die kleding verkopen en gebruikte schoenen die klanten daar proberen. Andere tribunes, sommige geïmproviseerd op de stoep, verkopen groenten, fruit, vlees, typische Haïtiaanse producten en de meest gewilde: zakken bonen. Haïtiaanse gerechten worden ook ter plekke aangeboden.

Er zijn Chileense verkopers, maar de meesten zijn Haïtianen. Allen leggen, in Creools of Spaans, de prijzen uit in een straatmarkt die, zoals de parochianen uitleggen, ook een sociale ontmoetingsplaats is. Vrouwen met kleine kinderen, zwangere vrouwen, jonge mensen die elkaar begroeten met high fives en een stel dat bestaat uit een Haïtiaanse man en een lachende Chileense vrouw die hand in hand houdt, maken deel uit van het zondagse landschap op de straat Pingüinos.

Op slechts twee stratenblokken afstand is er een evangelische kerk die, net als de katholieke kerk, ook functioneert als een sociaal centrum, waar de dienst wordt uitgevoerd in Creools en wordt vergezeld door live muziek gespeeld op gitaren, elektrische basgitaren en grote congo-drums.

Mensen verkleden zich voor de kerk als een belangrijke gelegenheid. De vrouwen dragen kleurrijke outfits en schoenen en de mannen dragen glanzende schoenen, sommige wit, terwijl ze bijna allemaal een band dragen. De meisjes vallen vooral op met hun tier en uitgebreide gevlochten kapsels. Dit is het leven en de cultuur van Haïti, getransplanteerd naar Santiago, in het Andesgebergte.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief