Lettergrootte:
Bijgewerkt: Zaterdag, september 22 2018

Hoe het gebrek aan betaalbare groenten een miljarden-zwaarlijvigheidepidemie in Zuid-Afrika creëert

Inhoud door: Interpress Service

JOHANNESBURG, Aug 10 2018 (IPS) - Elke zondagmiddag kookt Thembi Majola * een maaltijd van kip en rijst voor haar moeder en zichzelf in hun huis in Alexandra, een informele nederzetting naast het rijke economische centrum van Zuid-Afrika, Sandton.

"Groenten zijn alleen op zondag", vertelt Majola IPS, eraan toevoegend dat deze aardappelen, zoete aardappel en pompoen vormen. Majola, die zegt dat ze 141-kilo weegt, heeft moeite met het lopen over korte afstanden omdat het haar meestal buiten adem laat. En ze is al bijna twee decennia bezig met medicijnen tegen hoge bloeddruk.

"Het is precies een rechtvaardigheidskwestie omdat op zijn minst onze economie in staat moet zijn om toegang te bieden tot voldoende en voedzaam voedsel. Omdat, aan de basis van onze hele mensheid, aan de basis van ons lichaam, onze voeding is. "- Mervyn Abrahams, Pietermaritzburg Economic Justice and Dignity Group

"Maïs is een eerste prioriteit," zegt ze over het nietje dat altijd in haar winkelmandje past. "Elke zaterdag eet ik boerewors [Zuid-Afrikaanse worst]. En op zondag is het kip en rijst. Tijdens de week eet ik een keer mincemeat en dan vul ik meestal mijn maag met [instant] cup een soep, "zegt ze over haar dieet.

Majola is een van de ongeveer 68 procent van de Zuid-Afrikaanse vrouwen met overgewicht of obesitas, volgens de Zuid-Afrikaanse Demografische en Gezondheidsenquête. De Food Sustainability Index (FSI) van Barilla Centre for Food and Nutrition 2017 rangschikt 34-landen over drie pijlers: duurzame landbouw; voedingskundige uitdagingen; en voedselverlies en -verspilling. Zuid-Afrika staat op het 19-plaatsen in het derde kwartiel van de index. Het land heeft echter een score van 51 op het vermogen om voedingsproblemen aan te pakken. Hoe hoger de score, hoe groter de vooruitgang die het land heeft geboekt. De score van Zuid-Afrika is lager dan een aantal landen op de index.

Gezinnen betalen schulden om basisvoedsel te betalen

Veel Zuid-Afrikanen eten een vergelijkbaar dieet als Majola, niet uit vrije keuze, maar vanwege de betaalbaarheid.

Dr. Kirthee Pillay, docent diëtetiek en menselijke voeding aan de Universiteit van KwaZulu-Natal, vertelt dat de toename van voedingsmiddelen op basis van koolhydraten als basis in de voeding van de meeste mensen kostengerelateerd is.

"De groente- en fruitprijzen zijn gestegen tot het punt dat armere mensen ze van hun boodschappenlijst hebben moeten verwijderen."

Het Pietermaritzburg Agency for Community Social Action (Pacsa), een niet-gouvernementele organisatie voor sociale rechtvaardigheid, heeft afgelopen oktober in zijn jaarlijkse voedselbarometerrapport opgemerkt dat terwijl het mediaanloon voor zwarte Zuid-Afrikanen USD209 per maand is, een maandelijkse voedselmand die qua voedingswaarde compleet is kost USD297.

Het rapport merkte ook op dat de voedseluitgaven van huishoudens voortvloeien uit het geld dat overblijft nadat niet-verhandelbare uitgaven, zoals vervoer, elektriciteit, schulden en onderwijs, eerst zijn betaald. En dit heeft ertoe geleid dat veel gezinnen schulden hebben aangegaan om hun voedselrekeningen te betalen.

"Nietjes zijn goedkoper en vullen meer en mensen zijn hiervan afhankelijk, vooral wanneer er minder geld beschikbaar is voor voedsel en veel mensen om te voeden. Groenten en fruit worden voor veel mensen luxe voedselproducten gezien de stijgende voedselkosten. Dus, de grote afhankelijkheid van goedkopere, opvullende nietjes. Een overmatige inname van koolhydraatrijk voedsel kan echter het risico op obesitas verhogen, "vertelt Pillay IPS via e-mail.

Majola werkt bij een nationale supermarktketen, met haar enige afhankelijkheid is haar bejaarde moeder. Ze zegt dat haar boodschappen elke maand ongeveer USD190 bedragen, hoger dan wat de meeste gemiddelde gezinnen zich kunnen veroorloven, maar is het ermee eens dat de huidige kosten van groenten en fruit een luxe item voor haar zijn.

"Ze zijn nu een beetje duur. Misschien kunnen ze ze tegen een lagere prijs verkopen, "zegt ze, eraan toevoegend dat als ze het kon betalen, ze elke dag groenten zou hebben. "Alles komt uit de zak."

Monopolie op de voedselketen Het creëren van een systeem dat mensen ziek maakt

David Sanders, emeritus hoogleraar aan de school voor volksgezondheid aan de Universiteit van de West-Kaap, zegt dat Zuid-Afrikanen een zeer hoge last van slechte gezondheid hebben, waarvan een groot deel verband houdt met hun dieet.

Maar hij voegt eraan toe dat grote bedrijven elk knooppunt van de voedselketen in het land domineren, gaande van inputs en productie, helemaal tot aan verwerking, productie en retail. "Dus het wordt gemonopoliseerd helemaal omhoog het voedselsysteem van de boerderij naar de vork."

"Het voedselsysteem creëert, voor arme mensen toch, een behoorlijk ongezonde voedingsomgeving. Dus voor welgestelde mensen is er voldoende keuze en kunnen mensen een qua voedingswaarde passend dieet veroorloven, zelfs van een zeer hoge kwaliteit.

"Maar arme mensen kunnen dat niet. In de meeste gevallen heeft de overgrote meerderheid geen soort van zelfvoorzienende landbouw om op terug te vallen vanwege het grondbeleid en het feit dat er in de 24 jaren van democratie geen significante ontwikkeling van kleinschalige landbouw is geweest, "Sanders, wie is een van de auteurs van een rapport over voedselsystemen in Brazilië, Zuid-Afrika en Mexico, vertelt IPS.

Volgens het rapport produceren middelgrote en grote commerciële boeren van 35,000 de meeste voedsel van Zuid-Afrika.

Sanders wijst er bovendien op dat een overgrote meerderheid van de Zuid-Afrikanen op het platteland hun eigen voedsel aanschaffen in plaats van kweken.

"Het voedsel dat ze zich kunnen veroorloven, is meestal grotendeels wat we ultra-verwerkt of verwerkt voedsel noemen. Dat levert vaak voldoende calorieën op, maar niet genoeg voedingsstoffen. Het is vaak vrij laag in eiwitten van goede kwaliteit en weinig vitaminen en mineralen - wat we hypervoedingsstoffen noemen.

"Dus de laatste situatie leidt ertoe dat heel veel mensen te zwaar en zwaarlijvig worden. En toch zijn ze slecht gevoed, "legt Sanders uit.

De suikerbelasting is niet genoeg om epidemie van obesitas te vormen

In april introduceerde Zuid-Afrika de Sugary Beverages Levy, die fabrikanten 2.1 centen per gram suiker inhoud berekent die 4g per 100 ml te boven gaat. De heffing maakt deel uit van de inspanningen van het land om de gezondheid van obesitas te verminderen.

Pillay zegt dat het nog te vroeg is om te zeggen of de belasting effectief zal zijn, in haar ogen zullen klanten het extra geld dat wordt betaald voor met suiker gezoete dranken betalen. Alleen de allerarmsten kunnen beslissen om te stoppen met kopen vanwege de kosten. "

Sander wijst erop "het is niet alleen het niveau van obesitas, het is de snelheid waarmee dit zich heeft ontwikkeld dat zo alarmerend is."

Uit een onderzoek blijkt dat het aantal jonge Zuid-Afrikanen met obesitas in de afgelopen zes jaar is verdubbeld, terwijl het de 13-jaren in de Verenigde Staten hiervoor heeft geduurd.

"Hier is een epidemie van voeding, voedingsgerelateerde ziekten, die zich enorm snel heeft ontvouwd en net zo groot en bedreigend en duur is als de HIV-epidemie, en toch gaat het grotendeels onopgemerkt."

Mensen met overgewicht hebben een risico op hoge bloeddruk, diabetes en hypertensie, waardoor ze risico lopen op hartaandoeningen. Een van Zuid-Afrika's grootste medische hulpprogramma's schatte in een rapport dat de economische impact op het land USD50 miljard per jaar bedroeg.

"Zelfs als mensen wisten wat ze moesten eten, is er heel weinig manoeuvreerruimte. Er is een aantal, maar niet veel, "voegt Sanders eraan toe, dat mensen liever liever water drinken in plaats van suikerhoudende dranken te kopen.

"Educatie en bewustzijn is een factor, maar ik zou zeggen dat deze grote economische drijfveren veel belangrijker zijn."

Sanders zegt dat vragen moeten worden gesteld over hoe de controle over het voedselsysteem en de voedselketen van het land kan worden "verschoven naar kleinere en meer diverse productie en productie en distributies."

"Dat zijn echt de grote vragen. Het vereist een zeer gericht en krachtig beleid van de kant van de overheid. Dat zou van alles zijn, van het preferentieel financieren van kleine operatoren [producenten, fabrikanten en retailers] ... op elk niveau zouden er prikkels moeten zijn, niet alleen financiële, maar ook training en ondersteuning, "zegt hij.

Pillay is het ermee eens dat de stijging van de voedselprijzen "moet worden aangepakt omdat het rechtstreeks van invloed is op wat mensen kunnen kopen en eten. ... Duurzame landbouw moet helpen de prijzen van lokaal geteelde groenten en fruit te verlagen en deze beter beschikbaar te maken voor Zuid-Afrikaanse consumenten. "

Mervyn Abrahams, een van de auteurs van het Pacsa-rapport, nu programmacoördinator bij de Economische Rechtvaardigheids- en Digniteitsgroep Pietermaritzburg, vertelt IPS dat de organisatie campagne voert voor een leefbaar loon dat huishoudens een basisvoeding en voldoende voeding moet kunnen bieden in hun voedselmand. De kwestie, zegt hij, is er een van economische gerechtigheid.

"Het is precies een rechtvaardigheidskwestie omdat op zijn minst onze economie in staat moet zijn om toegang te bieden tot voldoende en voedzaam voedsel. Omdat, aan de basis van onze hele mensheid, aan de basis van ons lichaam, onze voeding is. En zo is het het meest basale niveau waarop we geloven dat de economie moet worden beoordeeld, om te zien of er billijkheid en rechtvaardigheid is in onze economische arena. "

* Niet haar echte naam.

Krijgen in verband met de VS

Abonneer je op onze nieuwsbrief