Lettergrootte:
Bijgewerkt op: Woensdag, september 18 2019

UNRWA geconfronteerd met donorspeling temidden van beschuldigingen van seksueel wangedrag en nepotisme

Inhoud door: Inter Press Service

VERENIGDE NATIES, augustus 2 2019 (IPS) - Het UN Relief and Works Agency (UNRWA), dat is ondermijnd door een scherpe verlaging van de Amerikaanse bijdragen, is verwikkeld in een schandaal dat de toekomst ervan in gevaar dreigt te brengen.


Een rapport van het Ethics Office heeft 'geloofwaardig en bevestigd' bewijs gevonden dat het senior management van UNRWA zich bezighield met 'seksueel wangedrag, nepotisme, vergelding, discriminatie en ander misbruik van autoriteit, voor persoonlijk gewin, om legitieme afwijkende meningen te onderdrukken en anderszins te bereiken hun persoonlijke doelstellingen. "

Als gevolg hiervan hebben twee van de donoren, Zwitserland en Nederland, betalingen aan UNRWA opgeschort, met de mogelijkheid om anderen te volgen.

In januari 2018 kondigde de Trump-administratie aan dat zij $ 65m uit een $ 125m hulppakket had gereserveerd voor UNRWA, een echte levenslijn voor meer dan vijf miljoen geregistreerde Palestijnse vluchtelingen, voor bijna 70 jaar.

Die stap was vooral om politieke redenen ingegeven.

Paula Donovan en Stephen Lewis, co-directeuren van AIDS-Free World en haar Code Blue Campaign, die een einde wil maken aan straffeloosheid voor seksueel misbruik door VN-personeel, vertelden IPS dat het belastende rapport acht maanden geleden werd ontvangen in het kantoor van de secretaris-generaal.

“Hij had de betrokken opdrachtgevers onmiddellijk moeten schorsen en vervangen door tussentijdse afspraken. Als hij dat had gedaan, zouden Zwitserland en Nederland de betaling aan UNRWA niet hebben opgeschort en zou het onmisbare werk van het bureau niet in het gedrang zijn gekomen. "

“Als het UNRWA-verhaal niet door de media was gebroken, zou de secretaris-generaal niet hebben gehandeld. Helaas, dat is het patroon, 'voegden ze eraan toe.

Secretaris-generaal Antonio Guterres vertelde verslaggevers Augustus 1: "Ik heb behoorlijk veel actie ondernomen om ervoor te zorgen dat we UNRWA en UNRWA's capaciteit om te leveren versterken".

"Ik heb een beroep gedaan op de steun aan UNRWA voor alle landen van de wereld, omdat ik denk dat we moeten onderscheiden wat de onthullingen of beschuldigingen zijn die zijn gedaan met betrekking tot leden van het management van UNRWA, van de noodzaak om UNRWA te behouden, om UNRWA te ondersteunen en om UNRWA effectief te maken in de zeer belangrijke actie met betrekking tot de Palestijnse vluchtelingen, en ik heb consequent gehandeld om dat te ondersteunen. "

Zoals u weet in de huidige situatie, zei hij, heeft de plaatsvervanger van UNRWA ontslag genomen, en "dus besloot ik dat het belangrijk zou zijn om onmiddellijk een nieuwe plaatsvervanger aan te stellen als waarnemend plaatsvervanger en, zoals ik al zei, met betrekking tot elke interventie die misschien [gerechtvaardigd] is, zal ik volgens het juiste proces wachten op de resultaten van het onderzoek en op basis van de resultaten van het onderzoek zal ik dienovereenkomstig handelen. "

Volgens UNRWA wordt het VN-agentschap bijna volledig gefinancierd door vrijwillige bijdragen.

De enige uitzondering is een zeer beperkte subsidie ​​uit de reguliere begroting van de Verenigde Naties, die uitsluitend wordt gebruikt voor administratieve kosten.

"Het werk van UNRWA kon niet worden uitgevoerd zonder duurzame bijdragen van nationale en regionale regeringen, de Europese Unie en andere regeringspartners, die 93.28 procent van alle bijdragen in 2018 vertegenwoordigden."

In 2018, zei UNRWA, was 50 procent van de totale toezeggingen van het Agentschap van $ 1.27 miljard afkomstig van EU-lidstaten, die $ 643 miljoen bijdroegen, onder meer via de Europese Commissie.

De EU (inclusief de Europese Commissie), Duitsland en Saoedi-Arabië waren de grootste individuele donoren en droegen in totaal 40 procent bij aan de totale financiering van het Agentschap. Het Verenigd Koninkrijk en Zweden behoorden ook tot de top vijf van donoren.

De regering-Trump zei in augustus vorig jaar de kwestie zorgvuldig te hebben beoordeeld en vastgesteld dat de Verenigde Staten geen aanvullende bijdragen aan UNRWA zullen leveren.

"Toen we in januari een Amerikaanse bijdrage van $ 60 miljoen leverden, maakten we duidelijk dat de Verenigde Staten niet langer bereid waren om het zeer onevenredige deel van de last van de kosten van UNRWA die we al vele jaren hadden gedragen, te dragen", aldus de Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

“Naast de budgettaire kloof zelf en het niet mobiliseren van adequate en passende lastenverdeling, zijn het fundamentele bedrijfsmodel en de fiscale praktijken die UNRWA al jaren kenmerken - verbonden aan de eindeloos en exponentieel groeiende gemeenschap van gerechtigde begunstigden van UNRWA - eenvoudigweg niet duurzaam en verkeert in een crisis mode voor vele jaren ”, ging het verder.

"De Verenigde Staten zullen niet langer verdere financiering inzetten voor deze onherstelbare gebrekkige operatie."

Plaatsvervangend VN-woordvoerder Farhan Haq vertelde verslaggevers 30 in juli dat Guterres van mening is dat het van essentieel belang is dat UNRWA de steun krijgt die het nodig heeft en "dus zullen we proberen ervoor te zorgen dat alle landen die genereus zijn geweest in het doneren aan UNRWA in staat zullen blijven ondersteunen dat en zullen kijken of ze met hen kunnen communiceren om te zien wat er gedaan kan worden om hen tevreden te stellen ”.

“Het is duidelijk dat dit een bureau is - zoals we de afgelopen jaren hebben gezegd, toen het, zoals u weet, geconfronteerd werd met een financiële crisis - dit is een bureau waarvan het werk van cruciaal belang is voor het leven, de gezondheid, het onderwijs van miljoenen mensen, miljoenen Palestijnen in de regio, en ze zijn een vitale bron van stabiliteit geweest, niet alleen voor die mensen, maar ook voor de regio zelf, "voegde hij eraan toe.

Gevraagd om een ​​reactie over de aanklachten tegen UNRWA, zei Haq dat er een lopend onderzoek is naar de aantijgingen in het rapport.

“Tot dit onderzoek is afgerond, kan de secretaris-generaal geen verdere opmerkingen over deze kwestie maken. Zoals hij in het verleden heeft aangetoond, streeft de secretaris-generaal ernaar snel te handelen, indien nodig, na ontvangst van het volledige rapport. De secretaris-generaal blijft het werk van UNRWA als absoluut essentieel beschouwen voor Palestijnse vluchtelingen, "voegde hij eraan toe.

Gevraagd wie het onderzoek uitvoerde, zei Haq: “Dit gebeurt door ons Office of Internal Oversight Services (OIOS). Nu laat ik het aan u over om de toereikendheid te evalueren van de stappen die worden gezet zodra we ze nemen; maar zoals ik al zei, ik heb je verzekerd dat de secretaris-generaal klaar is om actie te ondernemen bij ontvangst van dit ... het volledige rapport '.

In een verklaring van augustus 1 zei Code Blue dat het ethische rapport beweert dat het vermeende gedrag van de senior leiders van de UNRWA - commissaris-generaal Pierre Krahenbuhl, adjunct-commissaris-generaal Sandra Mitchell, stafchef Hakam Shahwan en senior adviseur van de commissaris-generaal Maria Mohammedi - presenteert 'een enorm risico voor de reputatie van de VN' en 'hun onmiddellijke verwijdering moet zorgvuldig worden overwogen'.

Het ethische rapport is deze week naar de media gelekt. Maar het werd voltooid en afgeleverd aan de secretaris-generaal van de VN in december 2018. Dat was acht maanden geleden. Mitchell en Shahwan hebben sindsdien uit eigen beweging het bureau verlaten. Zowel Krahenbuhl als Mohammedi blijven op hun post, zeiden de verklaring.

Code Blue zei ook dat de secretaris-generaal de aanbeveling van het ethische rapport dat Krahenbuhl en Mohammedi met "onmiddellijk" effect worden verwijderd, heeft genegeerd.

In plaats daarvan hebben de VN op het rapport gereageerd door nog een intern onderzoek te bevelen, dit keer door het Office of Internal Oversight Services (OIOS), dat nog gaande is. In feite hebben de VN geen inhoudelijke actie ondernomen om de crisis bij UNRWA aan te pakken.

Nederland en Zwitserland hebben op de onthullingen gereageerd door de financiering aan UNRWA op te schorten. Het Verenigd Koninkrijk overweegt een dergelijke stap. Het spreekt voor zich dat het werk van UNRWA te belangrijk is om op te offeren aan de bereidheid van de VN om de crisis te verergeren, voegde Code Blue eraan toe.

De schrijver kan worden gecontacteerd op Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.

WORD VERBONDEN MET ONS

Abonneer je op onze nieuwsbrief